22 ene 2021

La vacuna del CSIC más adelantada para la covid-19 muestra una eficacia del 100% en ratones

 El proyecto de Mariano Esteban y Juan García Arriaza, del CNB-CSIC, que utiliza una variante del virus que sirvió para erradicar la viruela, se publica en ‘Journal of Virology’

El candidato vacunal MVA-CoV-2-S, que usa como vehículo el virus vaccinia modificado de Ankara (MVA) para transportar una proteína del SARS-CoV-2 (la proteína S) que estimule la defensa inmunitaria contra el coronavirus, ha probado su eficacia en modelos animales, y está por tanto listo para seguir avanzando hacia las pruebas clínicas, según se publica en la prestigiosa revista Journal of Virology.

El proyecto de vacuna para el SARS-CoV-2 que dirigen los virólogos Mariano Esteban y Juan García Arriaza es el más adelantado de las tres vacunas contra la covid-19 que se están desarrollando en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Los virólogos Mariano Esteban y Juan García Arriaza, del CNB-CSIC. / Vinca Page.-J.G. A. CSIC Comunicación

14 ene 2021

El Efecto Matilda

Desde la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas (AMIT) nos llega esta campaña contra el Efecto Matilda, descrito por primera vez por la escritora y activista Matilda Joslyn Gage en su ensayo, «La mujer como inventora».

El término efecto Matilda fue acuñado en 1993 por la historiadora de la ciencia Margaret W. Rossiter, quien proporciona varios ejemplos de este efecto: Trotula de Salerno, una médica italiana del siglo XII escribió libros que, después de su muerte, fueron atribuidos a autores masculinos. Los casos de los siglos XIX y XX que ilustran el efecto Matilda incluyen los de Nettie Stevens, Marie Curie, Lise Meitner, Marietta Blau, Rosalind Franklin y Jocelyn Bell Burnell.

La campaña #NoMoreMatildas promovida por la AMIT pretende recuperar estas figuras femeninas, llevándolas a los libros de texto para aportar referentes que ayuden a aumentar las vocaciones científicas de las niñas y su presencia en las carreras STEM (Science, Technology, Engineering, Maths). 

No os perdáis el video ni el resto de materiales de la campaña, que pueden encontrarse en https://www.nomorematildas.com.


FUENTE: AMIT y Wikipedia

7 ene 2021

Nanocosmos: polvo de estrellas en el laboratorio

El objetivo del proyecto NANOCOSMOS es profundizar en nuestros orígenes cósmicos mediante desarrollos tecnológicos y de vanguardia. Forman parte de este proyecto investigadores del IFF-CSIC y el IEM-CSIC entre otros, siendo sus principales investigadores José Cernicharo, José Angel Martín Gago,y la francesa Christine Joblin, de la Universidad Paul Sabatier de Toulouse (Francia).

El proyecto NANOCOSMOS ha desarrollado nuevos instrumentos capaces de recrear la muerte de las estrellas dentro de un laboratorio y de observar la materia que se forma a continuación. Los resultados obtenidos en los últimos años aportan nuevas pistas sobre nuestros orígenes y nos adentran en territorios desconocidos que ofrecen nuevas formas de mirar al universo. 

«Justamente pretendemos traer una estrella, por decirlo de alguna manera, a nuestros laboratorios. Evidentemente es un objeto muy complejo con reacciones en su núcleo. No vamos a reproducir una estrella pero sí su atmósfera, que es donde se forman los granos de polvo», explica José Cernicharo, del Instituto de Física Fundamental del CSIC. 

«Pretendemos construir varias cámaras de simulación, dos en España y una en Francia, para estudiar los distintos procesos físico-químicos que dan lugar a esas pequeñas partículas de polvo que pueblan el espacio entre las estrellas», añade Cernicharo, que ha diseñado este proyecto junto a José Angel Martín Gago, investigador del Instituto de Estructura de la Materia del CSIC. 

En el siguiente vídeo divulgativo se resumen algunos de los resultados científicos y tecnológicos del proyecto. Esperamos que lo disfrutéis tanto como nosotros.


 
FUENTE: Nanocosmos Project.


29 dic 2020

Un informe resume la evidencia científica reunida en 2020 sobre el nuevo coronavirus

A punto de cerrar el año, el Instituto de Salud Carlos III recoge el conocimiento adquirido sobre el SARS-CoV-2. El nuevo informe explica qué sabemos hoy del nuevo virus sobre epidemiología, diagnóstico, prevención, manifestaciones clínicas, factores de riesgo, posibles tratamientos y desarrollo de vacunas.

El primer caso conocido de infección por el nuevo coronavirus se notificó el pasado 31 de diciembre de 2019 en la ciudad china de Wuhan. Desde las primeras investigaciones se observó que el posteriormente denominado SARS-CoV-2 es un virus similar a otros coronavirus ya conocidos, pero con características específicas.

El origen exacto del SARS-CoV-2 no se ha podido desvelar aún, aunque sí se sabe que la transmisión a las personas llegó desde un animal, quizás directamente desde un murciélago o mediante la infección de una especie intermedia, como ocurre en el SARS y el MERS.

Fue en enero cuando comenzaron a secuenciarse los primeros genomas del virus. En España, en el mes de marzo, científicos del Centro Nacional de Microbiología (CNM) realizaron la secuenciación completa, gracias al uso de muestras respiratorias de pacientes procedentes de diferentes áreas geográficas españolas. 

Al igual que todos los virus, el SARS-CoV-2 ha ido sufriendo pequeñas variaciones genéticas, algo que siempre sucede cuando los virus van generando copias de su genoma en el proceso de infección. Hoy se sabe que no muta en exceso, aunque dada su diseminación pandémica es necesario realizar una vigilancia estrecha de estas mutaciones y analizar si estas variantes pueden alterar la evolución, extensión o gravedad de la pandemia.

Un ejemplo de ello es la detección de la variante VUI 202012/01, descrita recientemente en Reino Unido y que se asocia a un posible aumento de la transmisión aún no confirmado. Por el momento no se ha determinado que las mutaciones del virus adquiridas ahora hayan aumentado su letalidad

El hecho de que se seleccionen variantes con ventajas evolutivas, como una posible mayor transmisibilidad, es un proceso natural. Una investigación realizada por científicos del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) publicada en noviembre concluyó que las variantes genéticas más frecuentes del SARS-CoV-2 al principio de la epidemia acabaron siendo sustituidas por otras variantes virales caracterizadas por presentar la mutación D614G, que se asocia a mayor capacidad de transmisión.
Equipo médico del Hospital Clínic de Barcelona durante los primeros meses de pandemia. / Francisco Avia | HC

17 dic 2020

Llega al mercado el test de anticuerpos de Covid-19 del CSIC con una fiabilidad de casi el 100%

Producido por la empresa Immunostep, el test se basa en proteínas del virus que no se habían usado en diagnóstico y que generan una fuerte producción de anticuerpos

Llega al mercado un nuevo test serológico de anticuerpos de Covid-19 con una fiabilidad cercana al 100% desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con los hospitales madrileños de La Princesa y La Paz, y producido por la empresa biotecnológica española Immunostep. El test se basa en una proteína del virus que no se había usado en diagnóstico, y que puede ejercer como antígeno para revelar la respuesta inmunitaria frente al SARS-CoV-2.

El test detecta tres tipos de anticuerpos y permite conocer a las personas que han estado en contacto con el coronavirus y se han inmunizado. Es una herramienta muy útil para identificar a las personas que han desarrollado protección inmunitaria frente al coronavirus, y para diseñar una estrategia de vacunación eficiente de la población. Con este ensayo se puede distinguir qué personas han generado respuesta a la vacuna de aquellas que se han contagiado y responden frente al virus completo.

Laboratorio del CNB-CSIC. / César Hernández

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