20 jul. 2018

P38 alfa: el interruptor para controlar la obesidad y la diabetes

Investigadoras del CNIC desvelan el mecanismo por el que la grasa parda se activa para producir calor y eliminar el exceso de grasa. En los últimos años se ha visto que la activación de esta grasa podría ser una solución al problema de la obesidad y la diabetes.

De izquierda a derecha, en primera fila: Marta Pulgarín Alfaro, Magdalena Leiva, Nuria Matesanz, Ivana Nikolic, Guadalupe Sabio; en segunda fila: Leticia Herrera Melle, Elena Rodríguez, Elena Martín García, Ayelén Santamans, Mª Valle Montalvo, Alfonso Mora y José Antonio Enríquez. / CNIC

18 jul. 2018

Fabricantes de saliva: ingeniería de tejidos contra la boca seca

Las sesiones de radioterapia para tratar el cáncer de cuello y cabeza suelen dañar la capacidad para salivar. Tareas cotidianas como masticar, tragar o hablar se convierten en un auténtico calvario. Nuevos modelos en 3D que utilizan células madre ubicadas en las glándulas salivales aspiran a recuperar la hidratación de la boca.

La saliva supone la primera fase de la digestión. Sus enzimas son fundamentales en la masticación y deglución. / AdobeStock

16 jul. 2018

Una región del universo muy densa pone a prueba una teoría cosmológica

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía y otros centros internacionales han encontrado un halo de materia oscura en torno a un cúmulo de galaxias seis veces más denso de lo que se esperaba. El hallazgo muestra que debe haber mecanismos muy eficaces, no contemplados hasta ahora, para la acumulación de materia en torno a las grandes estructuras del universo.

Simulación por ordenador que muestra la distribución de materia en el universo, con nodos densos, filamentos y vacíos. / V. Springel, MPIA

Estimulación cerebral para tratar la anorexia

Investigadores y cirujanos del Hospital del Mar han colocado electrodos en zonas del cerebro de cuatro pacientes con anorexia nerviosa para tratar este trastorno alimentario. Tres de los cuatro casos muestran respuesta positiva, sin complicaciones por la cirugía ni por la estimulación cerebral.

La cirugía aplicada a los pacientes con anorexia nerviosa consiste en la colocación de electrodos en el área subcallosa o núcleo accumbens del cerebro. / Hospital del Mar

13 jul. 2018

Descubrimiento histórico de una fuente de ‘partículas fantasma’ de alta energía

Después de décadas buscando dónde nacen los neutrinos y los rayos cósmicos más energéticos del universo, los científicos han encontrado por fin un objeto que los produce: un blazar, una gigantesca galaxia con un agujero negro y un chorro de partículas apuntando directamente hacia la Tierra. El hallazgo se ha realizado en el observatorio IceCube de la Antártida, en colaboración con telescopios de todo el mundo, como MAGIC en Canarias.

Ilustración basada en una imagen real del IceCube Lab, con sus sensores esféricos (llamados DOM) bajo el hielo para detectar neutrinos. / IceCube/NSF

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