21 jul. 2017

Anomalías cuánticas en el estado sólido de la física.

Un equipo internacional de físicos ha observado por primera vez una anomalía cuántica en el estado sólido de la física que rompe una de las leyes clásicas de conservación, como la carga, la energía y el momento lineal, y que puede observarse en cualquier sistema físico. El descubrimiento provocará un impacto similar al del silicio cuando fue considerado para la electrónica.

Karl Landsteiner, uno de los artífices del descubrimiento. Foto: IFT


La NASA escucha los silbidos del espacio

Científicos graban estos extraños sonidos producidos por el choque de las ondas de plasma en las partículas alrededor de la Tierra


Las ondas de plasma, como el rugiente oleaje oceánico, crean una cacofonía rítmica que se puede oír con los instrumentos adecuados - NASA



19 jul. 2017

Una técnica detecta si las pérdidas de memoria están relacionadas con el alzhéimer

Una sencilla prueba neurológica, llamada magnetoencefalografía, ha sido usada por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid para detectar si las pequeñas pérdidas de memoria que sufren las personas a partir de una cierta edad están o no relacionadas con el inicio del deterioro cognitivo. La técnica se usa habitualmente para estudiar la conectividad funcional entre distintas áreas cerebrales.

La  magnetoencefalografía permite estudiar la conectividad funcional entre distintas áreas cerebrales. / UPM

Nuevo nanotransportador de moléculas biológicas

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid han desarrollado un material de la familia de los polímeros de coordinación que podría ser utilizado como un nanotransportador, con interesantes aplicaciones biológicas. En concreto, han conseguido que el cobre Cu2+ enlace con timinas para dar lugar a uno de estos polímeros.

Representación de nanocintas del polímero monodimensional de coordinación de Cu2+ con timina, que muestran una unión selectiva a oligonucleótidos que contienen adenina, ejemplificando como pueden usarse como transportadores de oligonucleóticos en células. / UAM

17 jul. 2017

La NASA ofrece las mejores imágenes de la Gran Mancha Roja de Júpiter

La NASA ha difundido una serie de impresionantes imágenes de la tormenta furiosa de Júpiter, conocida como la Gran Mancha Roja, escudriñada a principios de la pasada semana por una sonda no tripulada.

La nave espacial Juno, de la agencia espacial estadounidense, ha volado sobre la tormenta el pasado lunes 10 de Julio, ofreciendo la mirada más cercana que ha logrado la humanidad a la característica icónica del planeta más grande de nuestro sistema solar y que se presume existe desde hace más de tres siglos.

Perspectiva interpretada por un diseñador gráfico con las imágenes en bruto que facilita la NASA de la Gran Mancha Roja. / NASA/SWRI/MSSS/Jason Major


14 jul. 2017

11 jul. 2017

Primeras imágenes de la estructura proteica vinculada con el alzhéimer



La presencia en el cerebro de filamentos formados por agregaciones aberrantes o extrañas de la proteína Tau se asocia con un gran número de enfermedades neurodegenerativas, entre las que se encuentra el alzhéimer.

Ahora, un estudio publicado en Nature muestra las primeras imágenes de estas estructuras biomoleculares. El trabajo ofrece una descripción detallada de su composición para averiguar por qué estos microtúbulos forman agregados moleculares en el cerebro.



Nace la attoquímica, la química ultrarápida

Científicos españoles e italianos han formulado las bases de la attoquímica, que trata de manipular los electrones de los enlaces químicos usando pulsos de luz de attosegundos (10-18 segundos). Esta nueva disciplina permitirá generar reacciones y materiales desconocidos hasta la fecha.

Variación de la densidad de carga con el tiempo para el isómero confórmocional o confórmero más estable del aminoácido fenilalanina (con el tiempo expresado en femtosegundos). El exceso o defecto de carga respecto al valor promedio se representa, respectivamente, en color amarillo o púrpura. / UAM

6 jul. 2017

Dos vacunas contra el cáncer muestran su eficacia en humanos.

Investigadores de EE UU y Alemania han desarrollado dos vacunas personalizadas contra el cáncer que han demostrado ser viables y seguras en humanos. Los resultados confirman que ambas estrategias proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo. El objetivo es desarrollar tratamientos a medida de inmunoterapia contra los tumores.

En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia. / Fotolia

5 jul. 2017

La actividad física temprana favorece el desarrollo de la memoria de trabajo

Un estudio de ISGlobal de Barcelona ha analizado el papel del deporte y el sedentarismo en la función cognitiva de 1400 escolares. El trabajo concluye que un nivel bajo de actividad física en la edad preescolar y de primaria se asocia más tarde con un menor rendimiento de la memoria de trabajo en la escuela primaria y en la adolescencia.

El estudio ha analizado el papel del deporte y el sedentarismo en la función cognitiva de 1400 escolares. / ISGlobal


4 jul. 2017

Cómo estabilizar grupos de aminoácidos con puentes de hidrógeno

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid han descubierto que los aminoácidos se enlazan en fase gas formando estructuras moleculares muy complejas. La extraordinaria estabilidad de estas estructuras se debe principalmente a los enlaces de hidrógeno que se establecen entre ellas, según han comprobado al analizar agregados de β-alanina, un aminoácido presente en varios nutrientes y tejidos.

Dos moléculas de agua conectadas por un enlace puente de hidrógeno, y ejemplo de una de las estructuras descubiertas. Se trata de un agregado formado por cinco moléculas del aminoácido β-alanina, conectadas por diversos puentes de hidrógeno. / UAM

Nuevo bisturí molecular que actúa como GPS y mejora la edición genética

Investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), liderados por el español Guillermo Montoya, han descubierto unas tijeras moleculares para desenrollar y cortar el ADN llamadas Cpf1. Se trata de una nueva herramienta CRISPR Cas de edición genética, capaz de actuar como un GPS para encontrar su destino dentro del intrincado mapa del genoma. Su alta precisión permitirá mejorar el uso de este tipo de tecnología en la reparación de daños genéticos y otras aplicaciones médicas y biotecnológicas.

Representación de la proteína Cpf1 en complejo con su ARN guía y ADN diana. La determinación de su estructura a alta resolución ha permitido desvelar el funcionamiento de esta herramienta de ingeniería genética. / Universidad de Copenhage

3 jul. 2017

Cambios funcionales en los cerebros de los pacientes con diabetes tipo 1

Un equipo de científicos de la Universidad de Barcelona ha descrito diferencias en la activación cerebral funcional de pacientes con diabetes tipo 1. El estudio, publicado en PLoS ONE, representa un paso importante hacia la comprensión de cómo este trastorno metabólico afecta al cerebro durante la actividad cognitiva y podría tener implicaciones en el modo de abordar su tratamiento.


Dosis de insulina. / Aki Hänninen



Investigadores del Instituto de Neurociencias y del Instituto de Investigación de Sistemas Complejos (UBICS) de la Universidad de Barcelona han identificado diferencias en el patrón de activación cerebral funcional de pacientes con diabetes de tipo 1 (DT1).
 
La DT1 es una enfermedad crónica provocada por una carencia en la producción de insulina, la hormona que regula el azúcar en la sangre. Este trastorno obliga a los pacientes a tomar insulina diariamente y es una causa importante de ceguera, insuficiencia renal e infarto de miocardio, entre otras complicaciones.

Este estudio, realizado con técnicas de neuroimagen y publicado en PLOS ONE, representa un paso importante hacia la comprensión de cómo la DT1 puede afectar al cerebro durante la actividad cognitiva, y podría tener implicaciones en el modo de abordar su tratamiento.

El nuevo trabajo explora con técnicas de imagen por resonancia magnética funcional (fMRI) el patrón de activación neuronal de 22 pacientes con diabetes de tipo 1 y de un grupo control de 16 personas sanas mientras realizaban dos tareas de memoria con estímulos verbales y visuales. Esta técnica de neuroimagen mide la actividad cerebral durante las actividades a partir de los cambios del flujo de la sangre que tienen lugar en el cerebro según las zonas con mayor consumo energético.

“La respuesta conductual a las tareas del experimento fue casi la misma en ambos grupos, pero la actividad cerebral fue distinta, y los pacientes con DT1 mostraron una menor activación cortical que los sujetos control”, explica Joan Guàrdia.

Adaptación para compensar la disfunción cognitiva

Estos resultados refuerzan la idea de que la DT1 tiene un impacto en la actividad del cerebro y al mismo tiempo muestran que, en algunas circunstancias, el cerebro de estos pacientes desarrolla adaptaciones para prevenir la disfunción cognitiva.

“Las activaciones observadas en la zona frontal inferior derecha, el cerebelo y el putamen de los pacientes con DT1 pueden ser una respuesta adaptativa para alcanzar el mismo nivel de rendimiento de comportamiento que los sujetos sanos”, explica Joan Guàrdia.

Según los investigadores, estos cambios en el patrón de activación cerebral podrían ser adaptaciones neuroplásticas a la desregulación de la glucosa provocada por la carencia de insulina propia de la enfermedad.

“Si se confirman estos resultados, será importante diseñar programas de mantenimiento de actividad cognitiva para personas con este trastorno, un enfoque que actualmente no es habitual”, concluye el investigador.

En el trabajo han participado Joan Guàrdia y Maribel Peró Cebollero, de la Facultad de Psicología de la UB; Geisa Gallardo y Andrés González, de la Universidad de Guadalajara (México), y Esteve Gudayol, de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (México).


Referencia bibliográfica:
 J. Guàrdia-Olmos, G. B. Gallardo-Moreno, E. Gudayol-Ferré, M. Peró-Cebollero y A. A. González-Garrido. Effect of verbal task complexity in a working memory paradigm in patients with type 1 diabetes. A fMRI study. PLOS ONE, junio de 2017. Doi: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0178172

 Fuente: Universidad de Barcelona


30 jun. 2017

Microrobots para eliminar las bacterias del agua

Investigadores de Cataluña han diseñado unos diminutos robots que pueden eliminar del agua las bacterias causantes de enfermedades, como E. coli. Dichos microrobots pueden navegar a través del agua durante unos 15 a 20 minutos antes de quedarse sin magnesio y, en este tiempo, son capaces de atrapar más del 80% de estas bacterias.

Microrobots. / IBEC

El omega-3 es esencial para el cerebro de los adolescentes



La carencia de omega-3 en la adolescencia provoca ansiedad y disminuye las funciones cognitivas en la edad adulta, ha descubierto un estudio. Afecta a las regiones cerebrales implicadas en el razonamiento y la regulación de las emociones, aunque sus efectos pueden corregirse con el tratamiento adecuado.



Identifican los patrones cerebrales complejos que forman los pensamientos



Un equipo de científicos ha identificado los patrones cerebrales complejos que participan en la formación de pensamientos y descubierto que pueden predecirlos con un 87% de precisión basándose en un alfabeto de 42 conceptos diferentes.



29 jun. 2017

Descubiertas 600 nuevas filtraciones de metano en el Ártico

Científicos noruegos han descubierto más de 600 filtraciones de metano en el Mar de Barents, procedentes de centenares de cráteres que tienen hasta un kilómetro de diámetro y 30 metros de profundidad. Algunas de sus llamaradas llegan casi a la superficie del mar. Estos cráteres, situados a 390 metros de profundidad, pueden explotar por el calentamiento del océano, liberar toneladas de metano a la atmósfera y precipitar el calentamiento global.

Representación infográfica de los cráteres masivos que se formaron hace alrededor de 12.000 años en el Mar de Barents, que todavía siguen filtrando metano y otros gases. Las nuevas filtraciones descubiertas pueden seguir el mismo camino. Ilustración: Andreia Plaza Faverola / CAGE

Descubren cómo se fijan los recuerdos en el cerebro

Un nuevo estudio ha descubierto cómo se fijan los recuerdos en el cerebro y que existen diferentes formas de memoria en el seno de una misma neurona. También que cada recuerdo está asociado a moléculas diferentes sobre las cuales se puede intervenir para borrar memorias traumáticas específicas.

Borrando recuerdos dolorosos. Universidad McGill

Una bacteria retiene metales pesados y devuelve productos biotecnológicos

Investigadores de la Universidad de Jaén han comprobado que una bacteria del género Klebsiella se puede usar para eliminar metales pesados, como la plata, de las aguas residuales. Además, durante el proceso genera cloruruo de plata, un agente antimicrobiano que también es muy demandado por la industria biotecnológica por sus propiedades ópticas.

La bacteria Klebsiella sp. 3S1 tras la exposición a la plata. / Fundación Descubre

27 jun. 2017

Astrónomos avisan del riesgo que aún supone el gran asteroide Apofis

En 2013 se descartó que fuera a impactar en 2029 o en 2036, pero científicos alertan de que más adelante podría ser una amenaza.


Recreación de una gran colisión. Se cree que Apofis mide unos 370 metros y que podría devastar regiones enteras - DON DAVIS/NASA

26 jun. 2017

Resuelto el misterio de las espículas del Sol

Desde hace más de un siglo se observan gigantescos chorros de plasma saliendo disparados de la superficie del Sol: las espículas. Ahora un equipo internacional de astrofísicos, liderado por un español, ha descubierto que se forman por las interacciones entre los campos magnéticos y el gas parcialmente ionizado de la atmósfera solar. Las observaciones de un telescopio de Canarias, otro de la NASA y avanzadas simulaciones por ordenador han permitido el hallazgo.

En el limbo o borde del Sol se observan multitud de espículas, que salen disparadas desde la superficie, según ha captado el satélite IRIS de la NASA  / NASA IRIS spectrograph

Identificadas las bases cerebrales de las emociones

Un equipo europeo de científicos ha descubierto que el cerebro activa diferentes regiones para la gestión de las emociones, usando el córtex prefrontal medio para los momentos iniciales y la ínsula para los mecanismos de compensación. El descubrimiento abre nuevos caminos al tratamiento de enfermedades como la depresión, el estrés post-traumático o los trastornos de personalidad.



El 85% de los niños españoles se pasa con la sal

La sal es un enemigo oculto en la alimentación de los niños. Así concluye un estudio, realizado por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, que apunta cómo más del 80% de los escolares españoles toma una excesiva cantidad, lo que se asocia con un aumento en el riesgo de hipertensión, osteoporosis u obesidad. Según los autores, es necesario conocer su procedencia para disminuir su ingesta.

Es esencial reducir la ingesta de sal desde la infancia. / Fotolia

23 jun. 2017

Un nuevo exoesqueleto se adapta a cada forma de caminar

Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado un aparato ortopédico que minimiza la energía empleada para caminar. La prótesis externa va acoplada al tobillo y aporta al usuario una asistencia personalizada que disminuye en un 24% el coste metabólico necesario para andar. Con los avances en este tipo de dispositivos, los expertos esperan mejorar las capacidades físicas de las personas, facilitando la realización de cualquier actividad. 



22 jun. 2017

Una técnica aísla la actividad neuronal durante la consolidación de la memoria

El estudio ayuda a comprender los mecanismos de la fijación de los recuerdos en el hipocampo cerebral

Los investigadores han estudiado las huellas de la actividad eléctrica del cerebro durante la reactivación de la memoria

Neurona del hipocampo cuya actividad eléctrica fue aislada durante consolidación de la memoria.CSIC

21 jun. 2017

¿Cuántos protozoos hay en el agua que bebemos?

Investigadores de la Universidad de Zaragoza han detectado en el agua potable quistes de Cryptosporidium y Giardia, dos protozoos que causan brotes de diarrea en humanos. Los niveles registrados son muy bajos y no suponen un riesgo sanitario pero, según el estudio, la ubicuidad de estos parásitos y la ineficacia de los tratamientos convencionales para eliminarlos puede derivar en un problema de salud pública.

Las personas pueden ingerir accidentalmente protozoos parásitos cuando beben agua en lugares de recreo, o incluso en casa si, por algún motivo, esta no llega completamente limpia. / RayMark/Pixabay


20 jun. 2017

Las matemáticas completan un dibujo de Escher

Hasta el 24 de septiembre de 2017 se puede visitar en el madrileño Palacio de Gaviria la retrospectiva del artista neerlandés Maurits Cornelis Escher (1898-1972), conocido por sus dibujos de figuras imposibles y universos imaginarios, además de por sus teselados infinitos basados en formas de la naturaleza.​


M. C. Escher/Escherdroste.math.leidenuniv.nl

Crean por primera vez luz líquida a temperatura ambiente

Un equipo de físicos ha conseguido crear por primera vez “luz líquida” a temperatura ambiente usando una mezcla de luz y materia llamada polaritones. De esta forma han conseguido forzar a la luz a comportarse como un líquido cuántico superfluido alrededor de un obstáculo, en vez de difundirse como una onda clásica, abriendo nuevos horizontes al desarrollo de tecnologías avanzadas, como ordenadores construidos con polaritones.

La circulación de polaritones encuentra un obstáculo en un régimen supersónico (arriba) y superfluido (abajo). Polytechnique Montréal.

19 jun. 2017

Hallado un nuevo antibiótico natural capaz de destruir las bacterias resistentes

Las bacterias resistentes a antibióticos, popularmente conocidas como ‘superbacterias’, suponen una de las principales amenazas para la salud pública mundial. Y es que una vez estos microorganismos han evolucionado para contrarrestar la eficacia de los antibióticos –por lo general, por un empleo abusivo o incorrecto de estos medicamentos, caso de su uso en el tratamiento de enfermedades que, como la gripe, son causadas por un virus y no por una bacteria– poco más se puede hacer que encomendarse a la capacidad del sistema inmune del paciente para combatir la infección. Además, el número de estudios en marcha para desarrollar nuevos antibióticos es nimio, por lo que el futuro no parece ser demasiado esperanzador. Entonces, ¿qué se puede hacer? Pues, por ejemplo, mirar en la Naturaleza para ver si, tal y como sucedió en el descubrimiento –accidental– de la penicilina, se halla un nuevo compuesto capaz de hacer frente a estas bacterias resistentes. Una posibilidad que, como muestra un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Rutgers en Nuevo Brunswick (EE.UU.), puede ofrecer unos resultados más que notables.

Cultivo bacteriano en una placa de laboratorio

Respuesta inmunitaria celular frente a los tumores

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos han usado un modelo matemático para analizar la dinámica espacio-temporal de la respuesta de las células inmunitarias durante el crecimiento de tumores. El trabajo demuestra la dificultad que tiene el sistema inmunitario para mantener estados de latencia tumoral muy prolongados.

Una población de células cancerígenas (rojo y amarillo) mientra son 'lisadas' (se rompe su membrana celular) por diversos grupos de linfocitos T citotóxicos (azul). / URJC


15 jun. 2017

El feto crea respuestas inmunitarias desde el segundo trimestre

El sistema inmunitario de los seres humanos madura en el útero materno mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora. Así lo confirma un estudio, publicado hoy en la revista Nature, que revela que el feto posee la capacidad de crear respuestas inmunitarias desde el segundo trimestre de gestación.


El sistema inmunitario madura en el útero a partir de las semana 14 de gestión. / Fotolia

El cerebro funciona hasta en once dimensiones

El equipo de Blue Brain describe intrincadas estructuras neuronales que quizás sirvan para realizar tareas complejas o conservar recuerdos. «Hemos encontrado un mundo que nunca habíamos imaginado», dice el neurocientífico Henry Markram, director del proyecto.



La imagen ilustra un universo de estructuras y espacios multidimensionales. A la izquierda, una copia digital de una parte de la corteza cerebral, la parte más evolucionada del cerebro. A la derecha, formas de diferentes tamaños y geometrías intentan representar estructuras que van desde 1 dimensión a 7 dimensiones y más allá. El «agujero negro» en el medio simboliza un complejo de espacios multidimensionales o cavidades - Proyecto Blue Brain


12 jun. 2017

“Las mujeres lograron objetivos científicos antes de poder votar”

Dava Sobel, autora de ‘El universo de cristal’.

Hace más de un siglo, el Observatorio de Harvard reclutó a un grupo de mujeres para realizar un trabajo tedioso y mal pagado: analizar estrellas en placas fotográficas de vidrio. Pero con el tiempo aquellas damas se convirtieron en verdaderas profesionales, y nombres como Williamina Fleming, Annie Jump Cannon, Antonia Maury, Henrietta S. Leavitt y Cecilia Payne entraron en la historia de la astronomía. Sus méritos los repasa ahora para Sinc la divulgadora científica Dava Sobel, autora de El universo de cristal.

Dava Sobel (a la derecha) recoge en su obra El universo de cristal la historia de las mujeres del Observatorio de Harvard (a la izquierda) que hace un siglo nos acercaron a las estrellas. / Harvard University Archives/Mia Berg

9 jun. 2017

Fetos en desarrollo reaccionan al ver formas de caras dentro del útero

Proyectan luces con imágenes a través de la pared matricial.

Científicos de la Universidad de Lancaster (Reino Unido) han analizado las repuestas de fetos ante imágenes lumínicas para determinar en qué momento los bebés muestran su preferencia por las caras frente a otras formas. Los hallazgos indican que su fijación por los rostros comienza en la fase fetal. De forma paralela, los autores han descubierto que la luz exterior puede atravesar los tejidos humanos y llegar al útero.

Observación de un feto a través de un ultrasonido 4D. / Kirsty Dunn & Vincent Reid


8 jun. 2017

Científicos logran lo que Einstein creía imposible

Consiguen determinar el peso de una estrella mediante la gravedad cien años después y confirman de nuevo la teoría de la relatividad del genial científico.

Albert Einstein - Archivo


7 jun. 2017

Primera misión espacial para estudiar estrellas de neutrones

La NASA ha colocado en la Estación Espacial Internacional el primer explorador de estrellas de neutrones, unos remanentes estelares superdensos con potentes campos magnéticos. La misión, denominada NICER, también pondrá a prueba por primera vez la navegación por rayos X en el espacio.

Ilustración de un púlsar y sus campos magnéticos. / NASA

6 jun. 2017

Descubierto el exoplaneta gigante más caliente conocido hasta la fecha

A pesar de la abrumadora cantidad de planetas hallados más allá de nuestro sistema solar, KELT-9b destaca por alcanzar la temperatura más alta entre todos los conocidos hasta ahora.




2 jun. 2017

Inventan una cámara para móviles que puede ver lo invisible

El dispositivo puede captar imágenes nítidas en la noche y detectar la composición química de alimentos.

La nueva cámara podrá determinar qué frutas son mejores para el consumo a partir de su composición química, gracias a la luz infrarroja (ICFO)

1 jun. 2017

Una nave de la NASA apuntará directa al sol en 2018

El proyecto prevé estudiar la atmósfera exterior del sol y comprender mejor cómo funcionan las estrellas como la nuestra




Misión de la NASA para estudiar el Sol con la sonda Parker Solar Probe (NASA)

31 may. 2017

La parte del cerebro que no madura hasta los 36 años


La corteza que se encarga de la percepción visual evoluciona durante mucho más tiempo del que se pensaba. Esto es importante para el tratamiento de dolencias relacionadas con la vista.


Algunas partes del cerebro adulto están en constante cambio y maduración al menos hasta los 40 años - ABC

30 may. 2017

La rana de cristal a la que se le ve el corazón

Descubren en Ecuador una nueva especie de anfibio transparente con sus órganos a la vista.

La rana Hyalinobatrachium Yaku, con el corazón a la vista - Jaime Culebras / Ross Maynard

29 may. 2017

Astronomía y Astrofísica ¿Se puede caminar sobre exoplanetas como en ‘Star Wars’?

Un estudio estadístico, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Valencia y la Politécnica de Madrid, revela que los exoplanetas con masas comprendidas entre 1 y 100 veces la masa de la Tierra presentan una gravedad de superficie sorprendentemente similar a la terrestre.

¿Podrían los personajes de Star Wars caminar naturalmente en exoplanetas? Es un lugar común en las películas de ciencia ficción que sus protagonistas caminen sobre la superficie de planetas remotos igual que lo harían sobre la Tierra, sin grandes saltos o movimientos poco fluidos, ni más rápido ni más despacio. Algo que sería creíble si todos esos exóticos planetas tuvieran una gravedad de superficie cercana a los g = 9,8 m/s2, a nuestra gravedad terrestre. Una suposición cuestionable habida cuenta de las enormes diferencias de tamaño entre esos mundos.

La aceleración que experimenta un cuerpo en la superficie de un planeta, la gravedad en superficie, depende de la masa M y el radio R del planeta según la sencilla fórmula de Newton a=GM/R2, donde G denota la constante universal de gravitación. De modo que esperamos que astros con masas y tamaños distintos de los terrestres arrojen valores de gravedad en superficie muy variopintos.


Ilustración artísitica de un exoplaneta. / Pixabay.

26 may. 2017

La misión Juno muestra el magnetismo y los ciclones gigantes de Júpiter

Ciclones de hasta 1.400 km de diámetro en las regiones polares, emanaciones de metano que alteran el clima y un campo magnético que, además de tener una fuerza inesperada, genera auroras espectaculares cuando interacciona con el viento solar. Estos son los primeros resultados de la misión Juno de la NASA, que el año pasado comenzó a analizar el mayor de los planetas del sistema solar: Júpiter.

Imagen del polo sur de Júpiter captado por la nave Juno (a 52.000 km), donde se observan ciclones de hasta 1.000 km de diámetro. Se combinaron varias fotografías tomadas con la JunoCam en tres órbitas distintas para mostrar todas las áreas a la luz del día, con color mejorado y proyección estereográfica. / NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Salón Betsy Asher / Gervasio Robles

25 may. 2017

En peligro la segunda barrera de hielo más grande de la Antártida

La segunda plataforma de hielo más grande de la Antártida (Filchner-Ronne), que tiene 430.000 kilómetros cuadrados de superficie y 650 metros de espesor, se reducirá drásticamente en las próximas décadas debido al calentamiento global, advierte un estudio. Hay menos banquisa y el agua caliente se aproxima cada vez más a su base.

Perspectiva de la Barrera de Hielo Filchner-Ronne en el mar de Weddell (Foto: Ralph Timmermann, AWI.)

24 may. 2017

Un nuevo mecanismo inhibe efectos secundarios de la quimioterapia

Las terapias para combatir el cáncer tienen diversas secuelas. Ahora, investigadores españoles han descrito un sistema que reduce estos efectos. Los resultados permitirán desarrollar herramientas terapéuticas para prevenir algunas alteraciones gastrointestinales producidas por los medicamentos.

El uso de algunos antitumorales, como la vincristina, produce una disminución de la motilidad gastrointestinal, alterando su correcto funcionamiento. / ingimage.com


23 may. 2017

Descubren el secreto de los sherpas, los superhombres que conquistaron las alturas.

Los sherpas llevan las cargas más pesadas y escalan las montañas más altas para ayudar a los montañeros a cumplir su sueño de llegar a la cima del Everest, en el Himalaya (Tíbet). Su fuerza y su resistencia les hace parecer superhombres capaces de llegar adonde nadie puede. Este grupo étnico vive en pueblos a más de 4.000 metros de altura, y carece de carreteras o automóviles, por lo que tienen que caminar de acá para allá como mucho con la ayuda de sus yaks. Y lo hacen en silencio. El Budismo tibetano, que ellos siguen, les lleva a ser pacíficos, a honrar a todas las personas y a aceptar el sufrimiento sin queja alguna. Pero incluso los súperhombres mueren. Las avalanchas, las grietas del hielo y el mal de altura se llevan año a año a muchos sherpas.

A elevadas altitudes la presión atmosférica cae y disminuye la cantidad de oxígeno disponible para respirar

Hallan restos prehumanos de 7,2 millones de años en los Balcanes

Un equipo internacional de científicos ha trazado un escenario distinto para el comienzo de la historia humana. El análisis de dos fósiles del homínido extinto Graecopithecus freybergi demuestra que en realidad pertenecían a individuos prehumanos. Esta nueva hipótesis sobre el origen de la humanidad sugiere que el homínino más antiguo vivió en Europa.

Mandíbula inferior de Graecopithecus freybergi, denominada 'El Graeco', de 7,175 millones de años hallada en Grecia / Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen

22 may. 2017

Las mejores imágenes del Hubble de todos los tiempos.

Desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990, el telescopio espacial Hubble no ha parado de ofrecernos instantáneas más que impactantes y espectaculares.

19 may. 2017

Ovarios fértiles impresos en 3D

Con gelatina como tinta, un grupo de investigadoras ha impreso el andamiaje de unos ovarios artificiales. Una vez implantados en hembras de ratón esterilizadas, la estructura permitió el funcionamiento normal del proceso reproductor, desde la división celular hasta la ovulación, pasando por la activación hormonal. Tras aparearse con machos, parieron ratones completamente sanos a los que pudieron amamantar.


Ovario artificial impreso con gelatina. Universidad de Northwestern

17 may. 2017

Aún no tenemos palabras para describir la visión de la Tierra desde el espacio

El italiano Luca Parmitano, al que sus compañeros apodaron ‘el novato’, fue el astronauta más joven en vivir seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional, un viaje que le ha marcado de por vida y que espera poder repetir. El cosmonauta ha contado esta semana en Barcelona cómo es el sueño de volar al espacio, una experiencia que, por ahora, solo está al alcance de unos pocos afortunados. 


Luca Parmitano durante su visita esta semana al CosmoCaixa de Barcelona. / SINC.

16 may. 2017

Primeros pulsos láser en el acelerador europeo XFEL

El acelerador europeo de electrones XFEL, construido en un túnel de unos 3 km cerca de Hamburgo (Alemania), ya ha generado su primer pulso láser. Se trata del acelerador lineal superconductor más largo del mundo, con el que se podrán investigar estructuras y procesos a escala atómica y nanométrica a partir de septiembre.

Vista del túnel de 3,4 km del acelerador XFEL. / Heiner Müller-Elsner/European XFEL.


11 may. 2017

La gigantesca Nebulosa del Cangrejo, captada en todo su esplendor

Astrónomos han obtenido una imagen de todas las longitudes de onda de los restos de una increíble explosión estelar ocurrida hace miles de años.

La nebulosa se formó cuando estrella creó una enorme explosión, hace unos 7.500 años - NASA, ESA, NRAO/AUI/NSF and G. Dubner (Universidad de Buenos Aires)



10 may. 2017

Stephen Hawking: «Debemos abandonar la Tierra en cien años»

Advierte en un documental de que el tiempo se agota para la humanidad, que terminará por enfrentarse a alguna gran catástrofe como el cambio climático, el choque de un asteroide o una epidemia global.

9 may. 2017

El CERN inaugura un nuevo acelerador de partículas

Un nuevo acelerador de partículas lineal, denominado Linac 4, se ha inaugurado este martes en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN). En un par de años se conectará a su sistema de aceleradores para, a partir de 2021, facilitar que el LHC alcance mayor luminosidad y aumente sus posibilidades de descubrir nueva física.

El nuevo acelerador lineal Linac 4 para el LHC se acaba de inaugurar en el CERN. / Maximilien Brice/CERN

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