17 nov. 2017

Así es Oumuamua, el primer visitante llegado de otro sistema solar

Detectado el pasado octubre, los astrónomos han hecho público su retrato. Tiene forma de extintor de incendios y el doble del tamaño de la Estatua de la Libertad, pero resulta más familiar de lo que podríamos esperar.




U1, a su paso a través del Sistema Solar en imágenes tomadas con el telescopio WIYN . Las rayas débiles son estrellas de fondo. Los círculos verdes resaltan la posición de U1 , aproximadamente 10 millones de veces más débil que las estrellas más débiles visibles a simple vista - R. Kotulla (University of Wisconsin) & WIYN/NOAO/AURA/NSF

16 nov. 2017

Proponen utilizar el Universo como si fuera una enorme computadora


El conocimiento generado durante miles de millones de años en el Cosmos podría resolver incluso los problemas computacionales más complicados.



El físico propone convertir el Universo en uan gran computadora sin secretos - NIST

14 nov. 2017

Científicos del MIT predicen la sexta extinción masiva

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT) han pronosticado que el incremento de las emisiones de dióxido de carbono desde el siglo XIX puede provocar la temida sexta extinción masiva, un exterminio generalizado de las especies de los seres vivos en todo el mundo. El evento fatal dependerá de que una cantidad crítica de carbono, unas 310 gigatoneladas (es decir, 310.000 millones de toneladas), se introduzca en los océanos, lo que estiman que ocurrirá alrededor del año 2100 debido a la actividad humana. Esto no significa que la extinción vaya producirse un día después del cambio de siglo, sino que por entonces la Tierra entrará en lo que llaman «territorio desconocido». A partir de ahí, la catástrofe ecológica global se producirá en 10.000 años.




10 nov. 2017

Un nuevo método acelera el mapeo de genes en la "materia oscura" del ADN

La información de la secuencia del genoma humano es primordial para la investigación biomédica. Sin embargo, el valor de esta información es todavía muy limitado porque no se cuenta con un mapa detallado de todos los genes que se encuentran codificados en el genoma. Una nueva investigación, liderada por el Centro de Regulación Genómica de Barcelona, permite mapear los genes de forma más precisa, rápida y económica.


El 98% de nuestro ADN no codifica para proteínas. Estas regiones de ADN contienen miles de genes no codificantes que no están caracterizados y todavía queda un largo camino hasta que comprendamos sus funciones y su papel en las enfermedades / Fotolia

7 nov. 2017

Descubiertos los secretos de la química cerebral

Investigadores suizos han ideado un sistema que permite obtener de forma mínimamente invasiva pequeñas gotas del líquido cerebral situado entre las células neuronales y analizarlo para descubrir indicios de la degeneración que provoca enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson. La química cerebral queda así desvelada para la medicina con una resolución sin precedentes.

Microgota que permite la extracción del líquido intersticial de las células neuronales. © Guillaume Petit-Pierre.-

6 nov. 2017

Una estación espacial china caerá en la Tierra a principios de 2018


Aunque la mayor parte de la Tiangong-1, de 8 toneladas y media, se quemará en la atmósfera, es probable que algunas piezas sobrevivan al reingreso. Los últimos cálculos apuntan a que podría estallar sobre una amplia franja terrestre, incluida España

Representación de Tiangong-1, el laboratorio espacial chino de 8,5 toneladas - CMSE

2 nov. 2017

Descubren un planeta monstruoso que «no debería de existir»



Su presencia contradice los modelos de formación planetaria, lo que indica que estos son erróneos y que deben ser modificados.


NGTS-1b es un gigante gaseoso situado muy cerca de una estrella enana - University of Warwick/Mark Garlick

31 oct. 2017

Los sonidos mas escalofriantes del espacio


El espacio está vibrando con un rango de ondas electromagnéticas que pueden convertirse en ondas de sonido y ser reproducidas con parlantes. Los resultados se escuchan como los efectos de sonido de iMovie, pero cuando consideras que estás escuchando el sonido de una sonda volando a través de una nube de polvo, o el rugido del campo magnético de Jupiter, el sonido se pone interesante. Escalofriante, incluso.

La NASA convirtió un montón de estos ruidos en una playlist de Halloween llamada "Spooky Space Sounds". Los ruidos habían sido capturados por varias sondas desde 1970 en adelante, e incluyen un rango de pulsos, rugidos, silbidos, y algún comentario ocasional del personal de la NASA. Muchos de los sonidos son decepcionantes, pero otros son bastante buenos, entonces nosotros recopilamos nuestros favoritos con algunos hechos divertidos.

La NASA anunció que su próxima misión a Marte, con la sonda Mars 2020, llevará un micrófono para que se grabe el paisaje sonoro del planeta.

Esta no será la primera vez que enviemos micrófonos al espacio: la misión a Marte de 1999, que terminó estrellándose, estaba equipado con uno, y el Phoenix Lander de 2008 también, aunque nunca se encendió por temores a fallas técnicas.







30 oct. 2017

La nave Juno descubre actividad sorprendente en el interior de Júpiter

Los últimos resultados de la misión Juno de la NASA muestran que el campo gravitacional de Júpiter es oblicuo, con diferentes patrones en sus hemisferios norte y sur.



27 oct. 2017

La antimateria es una imagen especular de la materia

Físicos del CERN han conseguido por primera vez una medida de la antimateria que es más precisa que la de la materia y comprobado que el momento magnético de los protones y antiprotones es prácticamente idéntico: la antimateria es una imagen especular precisa de la materia.

Stefan Ulmer, uno de los artífices de la medida de antimateria, en un momento del experimento. Foto: Maximilien Brice, Julien Ordan/CERN.

Desarrollan nanopartículas capaces de "abrasar" las células tumorales

Un equipo de científicos de la Universidad de Surrey, en Guildford (Inglaterra), ha desarrollado unas nanopartículas inteligentes que se calientan a una temperatura lo suficientemente alta como para acabar con las células cancerosas, pero que a continuación se autorregulan para perder calor, de manera que no se calientan tanto como para dañar el tejido sano que rodea al tumor. Así, se mantienen a salvo las células sanas adyacentes, algo que no sucede con la quimioterapia tradicional, que provoca daños colaterales.

Estas partículas, que son de baja toxicidad para el organismo del paciente, logran acabar con los tumores empleando calor y sin dañar a las células sanas

26 oct. 2017

25 oct. 2017

La biblioteca de Sarajevo, una herida abierta 21 años después.

Desde el 24 de octubre de 1997 se celebra el Día Internacional de la Biblioteca, con el objetivo de conmemorar la destrucción de la Biblioteca de Sarajevo, incendiada en 1992 durante el conflicto de los Balcanes.


El kilogramo dejará de ser lo que era

El Panel Internacional de Medidas y Pesos se reunirá en noviembre de 2018 para aprobar definiciones menos arbitrarias y más precisas de kilogramos, amperios, moles y kelvins

Dibujo de un prototipo de iridio y platino usado para definir un kilogramo

24 oct. 2017

Stephen Hawking publica su tesis doctoral y colapsa la web de la Universidad de Cambridge

«Las propiedades de universos en expansión», escrita cuando el físico apenas tenía 24 años, es desde este lunes accesible a todo el mundo. «Quiero animar a la gente a mirar a las estrellas y no a sus pies», ha dicho el célebre científico.





23 oct. 2017

Cómo procesar información cinco veces más rápido que un transistor

Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid han propuesto una forma alternativa de utilizar las llamadas ondas de espín para diseñar nuevos dispositivos espintrónicos. Estos cumplirían las mismas funciones que los actuales dispositivos electrónicos, pero con ahorros de energía y con una durabilidad y rendimiento mucho mayores, así como con frecuencias de operación mucho más elevadas.

A la izquierda, simulación de propagación de ondas de espín, que se propagan sobre todo por el borde y son capaces de cambiar su dirección. En el centro, interferencia constructiva (esquina 2) del campo magnético (ondas de espín de borde). A la derecha, interferencia destructiva (ondas en oposición de fase). / UAM

Sistema virtual para mejorar la pronunciación

Investigadores franceses han desarrollado un sistema que permite visualizar, en tiempo real, los movimientos de nuestra lengua mientras hablamos. De esta forma, podemos aprender a pronunciar correctamente tanto nuestro idioma como una lengua extranjera. El sistema se basa en una ecografía lingual aumentada apoyada en un algoritmo de aprendizaje automático.

Imagen del nuevo sistema. A la izquierda, ecografía del sistema lingual, a la derecha, la reconstrucción virtual que permite observar en tiempo real los movimientos de la lengua y descubrir los defectos en la pronunciación. Imagen: CNRS

20 oct. 2017

Ciclo de coloquios "Colloquium Marie Skłodowska Curie"

Hoy viernes, 20 de octubre, será Federico Mayor Zaragoza, Presidente de la Fundación Cultura de Paz, el encargado de impartir la conferencia inaugural, titulada "Marie S. Curie, destello pionero hacia la igualdad de género y la sociedad del conocimiento", será a las 19:30 horas en la sede central del CSIC, calle Serrano 117 - Madrid



Varios institutos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) se han unido para impulsar la iniciativa Colloquium Marie Sklodowska Curie. El proyecto engloba una serie de coloquios (destinados a científicos, académicos, estudiantes y a la sociedad en general) sobre una variedad de campos de investigación y del mundo de la cultura. El objetivo final, según los organizadores, es “transmitir el mensaje de que la ciencia es un bien público que debe hacerse accesible a todos los ciudadanos”.

Entrada libre hasta completar aforo.

Más información en coloquiocurie.csic.es

19 oct. 2017

Semana de la ciencia 2017-2018

Este año La Biblioteca del Instituto de Química Física Rocasolano (BIQFR) ha organizado  varios encuentros con científicos  del Instituto para explicar temas relacionados con los distintos departamentos.

Por su parte, el Instituto de Química Física Rocasolano (IQFR) participa en la Semana de la Ciencia, como en años anteriores, con actividades variadas destinadas a que nos conozcáis y veáis de cerca cómo son nuestros laboratorios, nuestros científicos y nuestro trabajo en las áreas de salud, biotecnología, nuevos materiales y medioambiente.


CIENCIA EN LA BIBLIOTECA
Encuentros informales con científicos
para el público en general

Lunes 6 de noviembre de 2017 - 18:00 a 19:00
Encuentro con Douglas Laurents: “Los amiloides y su papel en enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis lateral amiotrófica”


Martes 7 de noviembre de 2017 - 18:00 a 19:00
Encuentro con Carlos González: “La estructura del ADN: El poder de la hélice”


Martes 14 de noviembre de 2017 - 18:00 a 19:00
Encuentro con Armando Albert: “La cristalografía para lograr cultivos más resistentes a sequías”


Jueves 16 de noviembre de 2017 - 18:00 a 19:00
Encuentro con Juan de la Figuera: “Haciendo películas con electrones”

JORNADAS DE PUERTAS ABIERTAS
Actividades dirigidas principalmente a estudiantes de Bachillerato.

Miércoles 15 de noviembre de 2017 -  10:30 a 14:00
Charlas cortas seguidas de visitas guiadas a los laboratorios de Química Física Biológica, Cristalografía y Biología Estructural


Jueves 16 de noviembre de 2017 - 10:30 a 14:00
Charlas cortas seguidas de visitas guiadas a los laboratorios de Láseres, Superficies y Nanomateriales

TALLER DE LIMPIEZA LÁSER
Destinada a estudiantes de ESO y Bachillerato

Lunes 13 de noviembre de 2017 - 10:00 a 14:00 Demostración de la técnica de limpieza con láseres de materiales y explicación breve del fundamento de la técnica.




18 oct. 2017

Incendios en Galicia: claves de una tragedia única en la Europa atlántica

De todas las regiones de la fachada atlántica, solo en Galicia y norte de Portugal los fuegos son un problema muy grave que irá a más. En los últimos días se ha hablado de incendiarios, terrorismo ambiental y cambio climático; pero esas explicaciones pueden resultar simplistas. Biólogos que llevan décadas estudiando los incendios del norte peninsular identifican las verdaderas razones de esta oleada.


Los habitantes de la zonas arrasadas por el fuego han tratado de ayudar a los bomberos en la extinción. En total, cuatro personas han fallecido en Galicia estos días a causa de los incendios.


17 oct. 2017

Un descubrimiento histórico en ondas gravitacionales abre una nueva era en la Astrofísica

Por primera vez los científicos han podido observar un mismo fenómeno, la fusión de estrellas de neutrones, con telescopios y «escucharlo» con estas distorsiones del espacio-tiempo. El avance revoluciona la ciencia.





16 oct. 2017

Descubren una proteína que controla la destrucción de grasa en forma de calor

Investigadoras del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) han identificado una proteína que podría servir como potencial objetivo terapéutico para reducir la obesidad en el futuro. En concreto, las Dras. Guadalupe Sabio y Nuria Matesanz, han demostrado que la proteína denominada MKK6 controla la transformación de la grasa blanca, acumuladora de lípidos, en grasa marrón, que quema los lípidos para mantener nuestra temperatura corporal reduciendo así la obesidad. El estudio se publica en Nature Communications.

Foto térmica en la que se aprecia en blanco (máxima capacidad calorífica) la localización de la grasa marrón en el ratón. / Nuria Matesanz-CNIC

11 oct. 2017

Ciclo de coloquios "Colloquium Marie Skłodowska Curie"

CSIC acogerá cinco conferencias dentro del ciclo “Colloquium Marie Skłodowska Curie

Conferencia inaugural “Marie S. Curie, destello pionero hacia la igualdad de género y la sociedad del conocimiento”  Federico Mayor Zaragoza, presidente de la Fundación Cultura de Paz


10 oct. 2017

Soledad Baños, doctora por Cambrigde

Aún no ha cumplido 30 años y ya es doctora por Cambridge. Soledad Baños Mateos (Badajoz, 1990) acaba de terminar su doctorado en una de las universidades más antiguas y prestigiosas del mundo. Ha pasado cuatro años investigando en el MRC Laboratory of Molecular Biology de Cambridge a una media de diez horas diarias. Es el mismo centro donde trabaja Richard Henderson, el explorador biomolecular premiado hace solo una semana con el Nobel de Química junto a Jacques Dubochet y Joachim Frank.

Soledad Baños, a las puertas del prestigioso MRC Laboratory of Molecular Biology, en Cambridge.

9 oct. 2017

Exposición "Enrique Moles, químico español".

Exposición "Enrique Moles, químico español", que podrá visitarse en la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid, del lunes 9 de octubre al viernes 3 de noviembre



6 oct. 2017

Nobel de Química 2017 a un método para observar la vida privada de las moléculas

La Real Academia Sueca de Ciencias ha otorgado el premio Nobel de Química de 2017 a Jacques Dubochet (Aigle, Suiza, 1942), Joachim Frank (Siegen, Alemania, 1940) y Richard Henderson (Edimburgo, Reino Unido, 1945) por su aportación al desarrollo de tecnologías para generar imágenes tridimensionales de las moléculas de la vida, algo que está sirviendo ya para entender mejor procesos biológicos como las infecciones o nuestros ciclos de sueño. En palabras de la academia, su mérito consiste en "el desarrollo de la criomicroscopía electrónica para la determinación a alta resolución de la estructura de biomoléculas en una solución".

Galardonados: Jauqes Dubochet, Richard Henderson y Joachim Frank.

5 oct. 2017

La meditación cambia el cerebro de los adultos

El entrenamiento mental reconecta las neuronas y permite mejorar la empatía, la gratitud y la capacidad de atención y ayuda a reducir el estrés.

 
El «cerebro social» se transforma con un entrenamiento de media hora, durante seis días a la semana, a lo largo de tres meses - MPI CBS



4 oct. 2017

Nobel de Física 2017 para los cazadores de ondas gravitacionales

La Real Academia Sueca de las Ciencias ha anunciado hoy que el Premio Nobel de Física de este año ha recaído en los estadounidenses Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne "por sus contribuciones decisivas al detector LIGO y la observación de las ondas gravitacionales". Estas ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, predichas por Einstein en su teoría de la relatividad, abren una nueva vía para investigar el universo.

Los físicos estadounidenses Barry C. Barish y Kip S. Thorne (ambos de Caltech) y Rainer Weiss (del MIT) han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2017. / LIGO/Caltech/MIT Hahn


3 oct. 2017

Un buen desayuno para proteger las arterias

Desayunar poco o nada duplica el riesgo de aterosclerosis, independientemente de otros factores de riesgo cardiovascular, según un estudio realizado por investigadores españoles. Saltarse esta comida podría servir como indicador de un estilo de vida poco saludable.

Imagen de un desayuno energético: una taza de café, leche o yogur, fruta y pan integral con tomate y aceite de oliva. / CNIC


2 oct. 2017

Cuando al 4 de octubre le siguió el día 15 y otros grandes líos del calendario


Las confusiones de fechas nos han hecho creer, por ejemplo, que Cervantes y Shakespeare murieron el mismo día.

El 4 de octubre, marcado en el calendario - Fotolia


29 sept. 2017

Detectada la cuarta onda gravitacional

La colaboración entre el observatorio estadounidense LIGO y el europeo Virgo ha hecho posible la detección de una onda gravitacional, una distorsión del espacio-tiempo, por cuarta vez. La observación se produjo el pasado 14 de agosto y se relaciona con los momentos finales de la fusión de dos agujeros negros con masas alrededor de 31 y 25 veces la del Sol, a unos 1.800 millones de años luz de distancia.


Simulación de la fusión de los dos agujeros negros de los que proceden las ondas detectadas. / LIGO/SXS

26 sept. 2017

"Remolinos" de luz para manipular nanopartículas

Un profesor de la Universidad de Córdoba, junto a colegas europeos, ha desarrollado un método que simplifica y abarata el proceso para controlar materia a escala nanométrica. En concreto, se ha centrado en la producción de vórtices de luz vectoriales con distintos patrones de polarización, cada uno con sus propias aplicaciones tecnológicas.

Configuración de polarización para un vórtice vectorial polarizado radialmente y otro en espiral. / J. Jimenez-Garcia, P. Rodriguez et al.


25 sept. 2017

El baile retrasa a los electrones más rápidos

Físicos del centro donostiarra DIPC y la Universidad del País Vasco, junto con investigadores alemanes, han conseguido cronometrar con extrema precisión la emisión de electrones y explicar por qué los más rápidos terminan llegando los últimos. El motivo es que en el reino del attosegundo encuentran barreras de energía más altas y se quedan un tiempo ‘bailando’ alrededor de los núcleos atómicos.

Fotografía que ilustra el símil de un electrón atrapado bailando alrededor del núcleo atómico. / Fotografía: López de Zubiría / Dirección de arte: Santos Bregaña / Bailarina: Itsaso Gabellanes.

22 sept. 2017

Los rayos cósmicos de muy alta energía vienen de fuera de la Vía Láctea

La colaboración científica internacional del Observatorio Pierre Auger, en Argentina, ha detectado que los rayos cósmicos de muy alta energía que llegan a la Tierra proceden de fuera de nuestra galaxia. El descubrimiento resuelve un misterio astronómico de hace más de medio siglo, pero no desvela las fuentes que originan estas energéticas partículas.

Representación artística de una lluvia de rayos cósmicos con un detector Cherenkov de agua del Observatorio Pierre Auger en el oeste de Argentina. / A. Chantelauze, S. Saffi, L. Bret, Observatorio Pierre Auger

21 sept. 2017

A los 30 o 40 años aparecen las primeras anomalías que llevan a padecer alzhéimer

Maite Mendiroroz, directora del Laboratorio de Epigenética-alzhéimer de Navarrabiomed, destaca la importancia de avanzar en el diagnóstico temprano de la enfermedad con motivo del Día Mundial del Alzhéimer.


 
Maite Mendioroz, en el laboratorio que dirige- NAVARRABIOMED

19 sept. 2017

La energía oscura cambia con el tiempo

La relación entre la densidad y la presión que ejerce la energía oscura, esa misteriosa fuerza que acelera la expansión del universo, se ha visto modificada durante la historia del universo. Así lo recoge un estudio internacional basado en datos cosmológicos y en el que ha participado un investigador de la Universidad de Córdoba.

Evolución espacio-temporal del universo. / NASA/Ryan Kaldari

Nuevo principio químico capaz de reducir los residuos nucleares

Investigadores de la Universidad de Indiana (EE.UU.) han desarrollado un nuevo principio químico para la obtención de moléculas capaces de extraer los elementos radioactivos de los desechos nucleares.

Las moléculas producidas mediante el nuevo método podrían ser usadas para numerosas aplicaciones: desde la recuperación ambiental hasta la eliminación de baterías de litio.

15 sept. 2017

En directo: la sonda Cassini se estrellará en Saturno en menos de una hora

Te contamos minuto a minuto cómo la sonda se sumerge en la atmósfera del planeta de los anillos, donde se destruirá sin remedio tras 20 años de viaje espacia.






13 sept. 2017

Desarrollan robots modulares que se acoplan, dividen y autorreparan

Un equipo de ingenieros de la Universidad Libre de Bruselas ha logrado crear robots que son capaces de unirse entre ellos para formar otros más grandes o separase, manteniendo la conexión con el sistema de control. Además, pueden autorrepararse, eliminando o reemplazando las partes defectuosas. La idea es crear autómatas cuya morfología se adapte a las necesidades cambiantes de cualquier tarea.

Tres robots autónomos con iluminación LED en diferentes colores./ Marco Dorigo / Nithin Mathews



12 sept. 2017

Nueva diana terapéutica para combatir en un futuro al VIH

Investigadoras de la Universidad Autónoma de Madrid han descrito una nueva estrategia que puede ser clave para combatir el VIH. La clave está en una proteína llamada CD81, que interacciona con la molécula que degrada los ladrillos necesarios para la construcción del ADN. El trabajo se publica en Nature Microbiology.

 
En la imagen puede verse al VIH penetrando en la superficie de un macrófago infectado. / Wikipedia



11 sept. 2017

Un «mundo perdido» de nuevas especies podría existir bajo los hielos de la Antártida

Las cuevas, excavadas por el vapor de volcanes activos, pueden llegar a estar hasta a 25 grados de temperatura, lo que aumenta las posibilidades de que todo un ecosistema de flora y fauna prospere bajo la superficie helada.

Los científicos encontraron intrigantes muestras de ADN en las cuevas - Archivo

7 sept. 2017

Descubierto el mecanismo que sitúa el corazón a la izquierda

Un nuevo estudio, realizado en el Instituto de Neurociencias de Alicante, sostiene que lo que coloca el corazón a la izquierda, en contra de lo que se pensaba hasta ahora, es el empuje de una corriente de células. El 50% de las alteraciones en el nacimiento son malformaciones cardiacas y muchas de ellas tienen que ver con el posicionamiento del este órgano.

Los genes mismos que ayudan a posicionar el corazón, cuando se reactivan en la vida adulta pueden inducir cáncer y otras enfermedades como la fibrosis. / Fotolia

6 sept. 2017

Un biosensor detecta adulteraciones de carne de caballo en la ternera

El fraude en los productos cárnicos se ha convertido, en los últimos años, en una batalla de la industria alimenticia y la salud pública. Aunque existen numerosas estrategias para descubrirlo, no son lo suficientemente selectivas y sensibles para diferenciar especies animales cercanas. Investigadores de la Universidad Complutense han desarrollado un biosensor electroquímico capaz de detectar, en solo una hora, procesos de adulteración de carne de ternera con carne de caballo.

5 sept. 2017

Nuevas señales de radio cósmicas intrigan a los astrónomos

Nuevas y sorprendentes señales de radio procedentes de una galaxia situada a 3.000 millones de años luz desconciertan a los astrónomos. Nunca se han registrado a una frecuencia tan alta y, aunque pueden originarse por agujeros negros o estrellas de neutrones, no se descarta la hipótesis extraterrestre. Se emitieron antes de que la vida se originara en la Tierra.




Rellenan células con colesterol para el estudio de la aterosclerosis

Gracias a la microscopía de rayos X del Sincrotrón ALBA, un equipo internacional de investigadores ha obtenido imágenes 3D de células llenas de pequeños cristales de colesterol. El objetivo es estudiar cómo se forman estos cristales que están relacionados con la obstrucción de las arterias.

Placa aterosclerótica con vacíos de cristales de colesterol, macrófagos y fibrosis. / Patho

‘Oleadas’ de actividad neuronal dan nuevas pistas sobre el alzhéimer

Con la falta de consciencia en el sueño profundo la actividad de millones de neuronas viaja por la corteza cerebral. Este fenómeno, conocido como oscilaciones lentas, está relacionado con la consolidación de la memoria. El proyecto europeo llamado SloW Dyn, dirigido por científicos españoles, ha permitido descubrir anomalías en esta actividad en ratones con un deterioro similar al alzhéimer.

Cada cuatro segundos oleadas de actividad neuronal viajan de un punto a otro de la corteza cerebral. / Penn State

4 sept. 2017

Agua oxigenada con hierro para eliminar fármacos en aguas residuales

La creciente presencia de fármacos en las aguas residuales supone un riesgo para la salud y el medio ambiente. Ahora investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid han diseñado un sistema, basado en la descomposición de peróxido de hidrógeno con catalizadores de hierro magnéticos, que permite degradar estos contaminantes de forma efectiva, económica y ecológica.

El sistema se basa en la descomposición de peróxido de hidrógeno (H2O2) en presencia de catalizadores de hierro para la generar radicales hidroxilo (HO-), que oxidan una gran variedad de contaminantes orgánicos en aguas residuales de depuradoras, hospitales y e río..  / UAM

Las nanopartículas de oro pueden activar fármacos en el interior de los tumores

Las nanopartículas de oro insertadas en microcápsulas de resina podrían aumentar la eficacia de los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia, al actuar in situ desde el interior de los tumores. De esta forma, según el estudio del un equipo internacional con participación de la Universidad de Zaragoza, se lograría reducir los habituales efectos secundarios en los tejidos sanos.

Vista de una de las microcápsulas de resina (izquierda) en la que se encuentran protegidas las nanopartículas de oro (que se ven como puntos brillantes en la ampliación de la foto derecha). En el recuadro de la esquina se muestra una nanopartícula individual. / Unizar-INA

30 ago. 2017

Un exoesqueleto permite andar a niños con marcha agachada por parálisis cerebral

Un equipo de científicos estadounidenses ha desarrollado una órtesis robótica que ayuda a superar la marcha agachada, una dificultad para caminar causada por la parálisis cerebral. Todos los niños que se han puesto el aparato han sidos capaces de andar sin ayuda externa, y un 78% lo ha logrado el primer día. Los resultados son una prueba más de la efectividad de los dispositivos externos para mejorar la motricidad de las personas discapacitadas.

Un niño y una niña probando el exoesqueleto robótico. / Chris Bickel

25 ago. 2017

El grupo de neuronas que detecta la ‘música’ de las palabras

Científicos estadounidenses han identificado un grupo de neuronas en la corteza auditiva primaria capaz de evaluar los cambios en el tono del discurso independientemente de quién sea el hablante. El trabajo demuestra que la representación de la entonación en algunas neuronas se basa en la codificación de los tonos relativos altos y bajos.


Los investigadores han identificado un conjunto de neuronas responsables de la detección de los cambios relativos al tono. / Fotolia

23 ago. 2017

Por qué los antipsicóticos causan daños cognitivos

Investigadores españoles han identificado los mecanismos inflamatorios de los fármacos antipsicóticos en el cerebro, que causan dificultades en la memoria, atención y planificación de tareas, lo que contribuye a la ‘cronificación’ de la enfermedad mental. Este hallazgo abre el camino para avanzar en otros fármacos, aún en fase experimental, que inhiban estos mecanismos y bloqueen los efectos perjudiciales. Sin embargo, retirar los tratamientos antipsicóticos precozmente aumenta el riesgo de alucinaciones y delirios.

La esquizofrenia se caracteriza por una serie de síntomas vinculados a alteraciones del sistema nervioso que provoca alucinaciones, delirios, aislamiento social, falta de motivación, incapacidad para sentir placer y déficits cognitivos. / CCS-UPF

22 ago. 2017

Mosquito: el animal que mata a más de 725.000 personas cada año

El 20 de agosto se celebró el Día Mundial del Mosquito

El mosquito es el animal más letal del mundo, siendo responsable de la muerte de más de 725.000 personas cada año. Existen más de 2.500 especies de mosquitos y estos insectos se encuentran en todas la regiones del planeta a excepción de la Antártida. Además, muchas especies han desarrollado resistencia contra una variedad de insecticidas comúnmente usados y han cambiado su comportamiento para evitar las redes mosquiteras y las casas fumigadas.


Mosquito tigre (Aedes albopictus). / Krijn Paaijmans

21 ago. 2017

Albanyà, más cerca de las estrellas


El Observatorio Astronómico que acoge permite ver los restos de una estrella muerta o los 150.000 soles del Cúmulo de Hércules

L'Observatori Astronòmic d'Albanyà.


16 ago. 2017

Nuevo modelo para proteger el cuerpo de enfermedades autoinmunes

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Friburgo en Alemania y del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III ha identificado una proteína que podría ser un regulador clave en un modelo único de autoinmunidad. El mecanismo permitiría 'educar' al sistema inmunitario y proteger el organismo de enfermedades autoinmunes.


Los investigadores han descubierto un modelo idóneo para el estudio de autoinmunidad causada por la incompleta activación de los linfocitos B (en azul en la imagen de microscopía confocal). / Kathrin Kläsener

10 ago. 2017

Indicios relativistas en estrellas que orbitan alrededor de un agujero negro

Las órbitas de las estrellas que, como S2, se mueven en torno al agujero negro supermasivo que hay en el centro de nuestra galaxia parecen desviarse ligeramente de la ruta calculada por la física clásica y mostrar los efectos que predijo Einstein en su teoría de la relatividad general. Así lo sugiere un estudio basado en las observaciones del supertelescopio VLT del Observatorio Europeo Austral y otros instrumentos.
En 2018 se podría confirmar con el instrumento GRAVITY

Ilustración de las órbitas de tres estrellas cercanas al agujero negro supermasivo (círculo azulado) del centro de la Vía Láctea. / ESO/M. Parsa/L. Calçada

Identifican los genes esenciales en la inmunoterapia contra el cáncer

Mediante el empleo de la tecnología de edición genética CRISPR, un equipo de investigadores estadounidenses ha descubierto más de 100 unidades genéticas vinculadas con la destrucción de tumores a través de tratamientos inmunológicos. El estudio, elaborado por el Instituto Nacional del Cáncer, sostiene que estos hallazgos mejorarán la eficacia de este tipo de terapias.

La doble hélice de ADN sobre bases nitrogenadas y números binarios. / Jonathan Bailey, National Human Genome Research Institute

Comienza a desvelarse el lado oscuro del Universo

Un equipo internacional de científicos ha comenzado a desvelar el lado oscuro del Universo. Ha medido con una precisión sin precedentes la estructura de la materia oscura y confirmado que representa el 70 por ciento de su composición, así como que está causando su expansión acelerada. Un enorme paso para comprender 14.000 millones de años de evolución del Universo.

Mapa de la materia oscura realizada a partir de medidas de lente gravitatoria de 26 millones de galaxias por el Dark Energy Survey. El mapa cubre aproximadamente una trigésima parte de todo el cielo y abarca varios miles de millones de años luz en extensión. Las regiones rojas tienen más materia oscura que la media; las regiones azules, menos. Crédito de la imagen: Chihway Chang del Kavli Institute for Cosmological Physics de la Universidad de Chicago, y la colaboración DES.

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