12 ago. 2011

Investigadoras del CSIC identifican las señales que coordinan la formación del sistema nervioso


La investigación permitirá estudiar trastornos severos del desarrollo embrionario humano

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han determinado las señales clave para la coordinación de la formación del sistema nervioso central y periférico durante el desarrollo embrionario. La comunicación y coordinación de tejidos y órganos vecinos y, en particular, entre sistema nervioso periférico y el sistema nervioso central (representado por la médula espinal y el cerebro) son fundamentales ya que permiten el establecimiento de estrechas relaciones funcionales tanto durante su formación como en el individuo adulto. El estudio ha sido publicado en The Journal of Cell Biology.

Las avispas sociales cooperan porque quieren ser reinas


Las avispas del papel (Polistes dominulus) no colaboran de forma altruista, están al servicio de la reina y construyen nidos con “extraños” para tener la oportunidad de heredar el trono si la reina muere. Esta es la principal conclusión de un estudio realizado por un grupo de científicos de Reino Unido que ha investigado el comportamiento de este tipo de avispas en España.

Hasta ahora, los investigadores creían que la avispa social trabajaba para su reina de forma altruista para beneficiar a sus familiares. Sin embargo, una nueva investigación liderada por la Universidad de Sussex (Reino Unido) revela que los animales e insectos que, como la avispa del papel, están al servicio de la reina, trabajan juntos y se ayudan unos a otros, lo hacen para obtener un beneficio directo. El estudio de campo se realizó en nuestro país.

Un español enseña idiomas a Google


El ingeniero Pedro Moreno se ha especializado en tecnologías del habla - Los países árabes centran el interés de la empresa del buscador.

¿Cómo hace Google para entender lo que decimos? ¿Por qué el vietnamita resulta muy complicado y el zulú lo reconoce con gran facilidad? Pedro Moreno (Elche, 1964), ingeniero español, tiene la solución a estas cuestiones. Su día a día es el reconocimiento de voz en el buscador. Cuando obtuvo una beca Fullbright en 1989 pensaba en volver a España. Sus primeros pasos en Estados Unidos fueron en AT&T. Después terminó en Google. Ahora, desde las oficinas de Nueva York, forma parte de un grupo de 40 personas dedicadas a hacer que Google, el buscador, entienda cualquier idioma. No solo para la versión de escritorio, sino también, y sobre todo, para evitar teclear desde el móvil.

Una piel electrónica para seguir al paciente [VIDEO]


Pequeñas pegatinas de 1,5 por 1 centímetro y unos 30 micrómetros de espesor que contienen sensores, LEDs, circuitos eléctricos, sistema wireless y dispositivos de radio. Eso es lo que ha fabricado un equipo de científicos estadounidenses: calcomanías electrónicas que se adaptan perfectamente a la piel y que podrían tener infinidad de aplicaciones médicas.

"Los usos potenciales incluyen la monitorización del estado fisiológico de un paciente, el tratamiento o seguimiento de heridas, detección biológica o química, creación de interfaces entre personas y máquinas, establecimiento de comunicaciones ocultas, etc.", escriben los responsables del invento en las páginas de 'Science'.

11 ago. 2011

El sistema de captura de movimientos de Disney que no necesita cámaras [VIDEO]


La animación por ordenador tiene un gran aliado en la captura de movimientos.

Desde el primitivo rotoscopiado de “Fantasía” en 1940 cuando para el fragmento de “Noche sobre el monte pelado” de Mussgorsky se rodó a Bela Lugosi y sobre él se dibujó al maléfico demonio que convocaba a las fuerzas de la oscuridad hasta el repertorio de interpretaciones digitales obra de Andy Serkis (Gollum, King Kong, César, el capitán Haddock…) marcar partes del cuerpo y/o la cara de un actor y rodarle para posteriormente convertir sus movimientos reales por los que realiza su trasunto digital siempre precisaba de una cámara.

Amazon presenta Cloud Reader, Kindle en la nube usando HTML5


Buen movimiento, si no excelente, el que acaba de realizar Amazon con Kindle Cloud Reader, el nuevo servicio integrado de su popular lector de ebooks  y la tienda de libros de Amazon. Básicamente consiste en mover todas las cualidades del Kindle, incluido su sublime servicio de sincronización Whispersync haciendo uso de HTML5 (¿Flash? ¿Qué es eso?) a un navegador, entre los que se encuentran el del iPad, Google Chrome y Safari, tanto para Windows como para Mac, siendo Firefox la notable excepción, que de momento no soporta el nuevo servicio.

La jugada es un movimiento maestro contra Apple y sus abusivas políticas en su App Store, básicamente permite saltarse las restricciones de la manzana mordida y hacer íntegramente disponible su Kindle y su Kindle Store a través de la web, porque lo que sí resultaría del todo inconcebible es que ahora a los de Cupertino les diese por bloquear páginas non gratas a través de su navegador. Con Kindle Cloud Reader podremos acceder a nuestra colección de ebooks desde un PC, un Mac un iPad o cualquier dispositivo capaz de soportar Chrome o Safari (incluidos los Chromebooks).

El Mediterráneo pone a prueba su sistema de alerta temprana de tsunamis


El primer ensayo del sistema de alerta rápida contra tsunamis en el Atlántico del nordeste, el Mediterráneo y sus mares adyacentes se ha realizado este miércoles. Con este simulacro, en el que han participado 31 países, se evaluará el buen funcionamiento de sus redes de comunicación.

Según informó la Unesco, en el ensayo participan Alemania, Bélgica, Bulgaria, Cabo Verde, Chipre, Croacia, Dinamarca, Egipto, España, Eslovenia, Estonia, Federación Rusa, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Israel, Italia, Líbano, Malta, Mónaco, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Rumania, Suecia, Siria, Turquía, Ucrania.

Un millón de fotogramas por segundo [video]


No se te va a escapar ni un detalle con esta cámara.

De hecho podrás inmortalizar hasta un millón de detalles por segundo porque ese es el número de fotogramas que puede capturar. Es la cámara Phantom de la marca Vision Research y el término “fotografía de alta velocidad” adquiere con ella un nuevo significado. Y aún hay más.

10 ago. 2011

La Wikipedia se renueva


Wikipedia, la enciclopedia online cuyo contenido es realizado íntegramente por voluntarios, está perdiendo parte de la materia prima que la ha convertido en la mayor y más actualizada fuente de conocimiento del mundo. No es la primera vez que estudios externos apuntan a una merma en el número de editores, pero sí es la primera ocasión en que lo reconoce su fundador, Jimmy Wales. Lo hizo en la séptima conferencia anual Wikimanía, celebrada a finales de la semana pasada en Haifa (Israel), a la que asistieron 650 colaboradores de 56 países.

"No es una crisis, pero considero que es importante", matizó Wales a The Associated Press. A la Fundación Wikimedia, la organización sin ánimo de lucro que se encuentra tras Wikipedia, no le basta con ser el quinto sitio más visitado del mundo. Sabe que el corazón de su crecimiento son los editores, aquellos que crean y añaden contenido de forma desinteresada a la enciclopedia. Y por ello ha planificado una estrategia con varios puntos que intenta atraer el interés de nuevos voluntarios.

Científicos valencianos crean un sistema para entender a las belugas [VIDEO]


Científicos valencianos han creado un sistema que permite interpretar los sonidos que emiten las ballenas belugas, con el objetivo de conocer el bienestar de estos cetáceos y sus sensaciones en cada momento, basándose en técnicas de procesado digital de señal similares a las que se aplican a la telefonía.

El equipo de Departamento de Investigación del Oceanogràfic de Valencia y del Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia (ITEAM) de la Universitat Politècnica de València (UPV) han desarrollado un avanzado algoritmo de vocalizaciones que, a través del uso de un hidrófono, capta los sonidos de las belugas.

La NASA encuentra una nave espacial en la Luna


Científicos de la NASA han encontrado restos de una nave espacial que chocó contra la Luna a principios de los años 60. Según los expertos, podría tratarse de la Lunar Orbiter 2, que desapareció el 11 de octubre de 1967 en un viaje al lado oculto del satélite, según publican en un blog de «Discovery Channel».

La función principal del aparato era la de documentar las áreas de la Luna para informar de las zonas más hospitalarias para próximas misiones del Apolo y del Surveyor. Durante su funcionamiento, se devolvieron un total de 609 imágenes en alta resolución y 208 fotogramas de tamaño medio.

Los nanocables microbianos transportan electrones a larga distancia


Un equipo de físicos y microbiólogos de la Universidad de Massachusetts en Amherst (EEUU) ha descubierto que los nanocables microbianos de la bacteria 'Geobacter sulfurreducens' permiten el transporte de electrones a través de largas distancias, una propiedad que ha calificado de "fundamental" y que hasta ahora era desconocida.

Los responsables del estudio, publicado en la revista 'Nature Nanotechnology', señalan que este hallazgo "podría revolucionar la nanotecnología y la biotecnología, ya que podría conducir, en un futuro, a la creación de nanomateriales más baratos y no tóxicos para los biosensores y la electrónica que interactúan con los sistemas biológicos".

9 ago. 2011

20 años de la primera web


A lo largo de la historia de Internet, conjunto descentralizado de redes de comunicación interconectadas según Wikipedia cuyo nacimiento se fija en 1969 con la llegada de ARPANET, ha habido fechas especialmente importantes para su desarrollo siendo una de ellas el 6 de agosto de 1991, momento en el que Tim Berners-Lee lanzó el primer y muy especial sitio web público de la red que aún hoy se puede visitar (no es el original ya que no existen respaldos de él, se trata de una captura del sitio pero tomada el 3 de noviembre del 92 prácticamente igual a la original).

Kinect para su uso en prospección arqueológica


Hasta ahora hemos visto todo tipo de hacks y mods de Kinect: en los videojuegos, como prueba de concepto, como dispositivo para mejorar la calidad de vida de la gente, o incluso en la medicina. En el último año, Kinect se ha convertido en la auténtica navaja multiusos de los periféricos para consolas.

Hoy nos llega otra noticia relacionada con este sistema de captación de movimientos. Un grupo de estudiantes de la Universidad de California, San Diego, utilizará Kinect en excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en Jordania, gracias a un hack de la unidad. El dispositivo será usado a modo de escáner tridimensional para mapear el terreno y localizar sitios importantes, en lugar del sistema de uso profesional LIDAR que se despliega habitualmente en estos estudios. El grupo podrá realizar mapeados 3D de los sitios de excavación, lo que ayudará a guardar de manera precisa los detalles posicionales de los restos y las zonas calientes de la prospección.

Nuevo papel electrónico para imprimir, borrar y volver a imprimir [VIDEO]


No esperes encontrarlo en las pantallas de tu próximo lector de libros electrónicos, pero tal vez sí en documentos de identificación renovables.

Investigadores del Instituto de Investigación de Tecnología Industrial de Taiwán han mostrado por primera vez el i2R, un nuevo tipo de papel electrónico borrable, que utiliza una impresora térmica y cristales líquidos colestéricos para crear láminas a color reutilizables.

El tsunami de Japón afectó a la Antártida


La terrible combinación de movimiento sísmico y posterior tsunami que asoló Japón en marzo también tuvo importantes y devastadores efectos en un lugar tan lejano como la Antártida.

Así lo demuestran fotografías satélite realizadas por la NASA y que permiten comprobar cómo parte de la costa del continente helado quedó desprendida tras el terremoto. Y aún hay más.

8 ago. 2011

Haz turismo con ciencia


Para quienes no disfrutan las largas horas de cola frente a la torre Eiffel o el London Eye, existe otra manera de visitar ciudades: a través de los hitos de la historia de la ciencia. Proponemos un recorrido por los tesoros científicos de Europa, alejado de los circuitos de masas.

Las salas de instrumentos de la florentina galería Uffizi, el museo de historia de la ciencia de Oxford, el laboratorio Cavendish de Cambridge, el observatorio de Greenwich en Londres, los restos de la revolución industrial en Inglaterra, el jardín de plantas en París… Las ciudades más visitadas albergan joyas científicas que son alternativas ideales para huir de las masas.

Descubren un anillo de antimateria alrededor de la Tierra


Un grupo de investigadores italianos ha encontrado pruebas, por primera vez, de la existencia de un "cinturón de antimateria" alrededor de la Tierra. Se trata de una fina banda de antiprotones (las antipartículas de los protones) que se oculta en la magnetosfera terrestre. El espectacular hallazgo se publica en Astrophysical Journal Letters.

La antimateria se originó en el Big Bang al mismo tiempo que la materia ordinaria, de la que difiere únicamente por su carga eléctrica. Cuando una partícula de materia ordinaria se encuentra con su "antipartícula" (por ejemplo un protón y un antiprotón), ambas se aniquilan mutuamente en una pequeña explosión de energía. Se cree que durante el Big Bang se creó la misma cantidad de materia que de antimateria, pero en la actualidad sólo vemos materia a nuestro alrededor. ¿Dónde está, pues, toda la antimateria original?

Vigila a tu bebé desde cualquier parte del mundo


Quienes acaben de ser padres y tengan un dispositivo de Apple pueden plantearse abandonar definitivamente los tradicionales intercomunicadores para bebés. La aplicación Evoz permite mantener controlado en todo momento a los pequeños sin importar la distancia entre el niño y los padres.

Gracias a los dispositivos de Apple, los padres podrán saber cómo está el bebé desde cualquier parte del mundo. Tan solo es necesario disponer de iPhone, iPad o iPod Touch conectados mediante Wi-Fi.

Los bits que nos llegarán de las bombillas


Hace sólo unos días os hablamos de las Visible Light Communications (VLC) o Comunicaciones por Luz Visible, que se basan en transmitir datos a frecuencias de entre 400 y 800 THz (espectro visible) en espacios abiertos.

Hoy estamos más cerca de que estos sistemas se conviertan en realidad, según informan los científicos del Fraunhofer Institute de Berlín, quienes apuestan por las redes que denominan Optical WLAN, en las que los datos se transmitirán a través de los elementos de iluminación de las habitaciones.

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