23 jul. 2010

Abren la primera biblioteca madrileña que presta eBooks


La presidenta de la Comunidad de Madrid, Esperanza Aguirre, ha inaugurado hoy la biblioteca pública Luis Rosales en Carabanchel, la primera que presta libros electrónicos, cuando se conmemora el centenario del nacimiento del poeta granadino.

El acto contó con la presencia de la viceconsejera de Cultura, Concha Guerra; el concejal presidente de la Junta Municipal de Carabanchel, Carlos Izquierdo; el delegado territorial de la ONCE en Madrid, Manuel Antón; el secretario general del Cermi-Madrid, Ángel Llena, y Luis Rosales Fouz, hijo del poeta Luis Rosales.

Para este último la apertura de esta instalación constituye "unos de los hechos más importantes del centenario del nacimiento" de su padre y una oportunidad para que se acerquen "al placer de leer" quienes "no han tenido, como yo, la suerte de crecer en una casa llena de libros", ha señalado.

La presidenta, por su parte, ha indicado que la biblioteca pública "es la expresión del compromiso de la Comunidad de mejorar la calidad de vida de los vecinos de Carabanchel", uno de los distritos "mas castizos y poblados de Madrid", según ha recordado.

Este compromiso, ha continuado, "tiene unos cimientos muy sólidos: el afán por la cultura, la formación y el entretenimiento" y un propósito: "que nadie deje de leer por falta de oportunidades".

Para la presidenta, la nueva biblioteca constituye "un magnífico homenaje" al autor de "La Casa Encendida" y premio Cervantes en 1982 cuya vida, ha dicho, estuvo "estrechísimamente vinculada a Madrid" y en concreto a Cercedilla, donde vivió hasta su muerte, en 1992.

Junto con la nueva biblioteca Luis Rosales, que dará servicio a 256.973 habitantes de Carabanchel, la presidenta ha inaugurado la exposición "Sin saberlo y casi sin decirlo", que recoge una selección de obras del poeta y de montajes fotográficos realizados su sobrino, Santiago Saiz.

Se trata de la biblioteca número 37 de las construidas por la Comunidad esta legislatura, ha costado diez millones de euros y con sus 78.386 fondos y 5.778 metros cuadrados, es la segunda biblioteca pública más grande de la región.

Es, además, la primera que presta libros electrónicos en los siete lectores de que dispone, con mil ejemplares cada uno, dispone de wi-fi y radio frecuencia.


Accesibilidad

Cuenta con un centro de accesibilidad a la lectura que combina materiales accesibles, estudios sobre diferentes discapacidades e instrumentos que facilitan la lectura a personas con discapacidad visual o auditiva.

Los materiales de este centro de accesibilidad a la lectura consisten en lupas y amplificadores de pantalla, libros con letra grande, cine con audionavegación y audiodescripción y subtitulado para sordos y audiolibros.

También dispone de libros en braille, acceso a Internet en seis puestos adaptados, información y consulta de materiales relacionados con la accesibilidad y la discapacidad e información sobre materiales que permiten el conocimiento de las diferentes discapacidades.

En total, la biblioteca cuenta con 1.429 ejemplares de lecturas accesibles.

La presidenta ha recordado que Madrid es "la región española donde más se lee y la primera potencia editorial de España", gracias, ha dicho, a que "desde mediados de 2007 el Gobierno regional ha invertido 31 millones de euros en la compra de 1,8 millones de libros".


Fundación Renal Íñigo Álvarez de Toledo

Finalizado el acto y antes de abandonar Carabanchel, Aguirre ha inaugurado las instalaciones del centro Especial de Empleo de la Fundación Renal Íñigo Álvarez de Toledo, que ofrece servicios de lavandería y cuenta con 15 trabajadores en plantilla, todos ellos discapacitados.

La Comunidad destina más de 60.000 euros al año a financiar estos puestos de trabajo, según la presienta, que ha destacado que la Fundación lleva 30 años apoyando a personas con afecciones renales y atiende a más de 250 madrileños en sus centros gracias al concierto que mantiene con la Comunidad.

Ha subrayado además que el Gobierno regional destina 54,4 millones de euros al año para la creación y mantenimiento de 7.150 puestos de trabajo para personas discapacitadas.


FUENTE:
http://www.blogger.com/post-create.g?blogID=4119535841189429372



eBook en color y con pantalla de tinta electrónica



Ya hay un mercado bastante grande de lectores digitales y las compañías más famosas del mundo ya están inmersas en este nuevo ecosistema. Si todavía no elegiste cuál podrías adquirir (o te fuiste más para el lado de las tabletas), quizás el nuevo GM2000 de la compañía Gemei podría ser uno de los posibles a adquirir.

Lo curioso de este dispositivo es que vendrá en diferentes versiones para que tú elijas la que más te vaya a servir. Una versión viene con una pantalla de 7 pulgadas a color con una resolución de 800×480 píxeles y la otra con una pantalla de tinta digital de 6 pulgadas con una resolución de 800×600 píxeles.

Lo curioso es que aquí es donde terminan todas las diferencias, es decir que el resto de las características de hardware serán exactamente iguales. Ambos modelos tienen una salida HDMI a 1080p y puede soportar videos a formatos H.263, H.264, VC-1, RMVB, MKV y FLV entre otros.

Además puede soportar textos en TXT, PDF, UMD, CHM, EPUAB y también manejar archivos comprimidos a través del sistema ZIP. Los dos tienen una memoria interna de 4GB que se podrá extender hasta 32GB a través de una tarjeta de memoria y costará unos US$120 en Japón, lo que lo convierte en un dispositivo bastante interesante.

Lamentablemente no se sabe cuándo saldrá de Asia y comenzará a venderse en Europa y América Latina pero si logra un éxito considerable lo más probable es que se empiece a exportar y podamos conseguirlo en más de una tienda (física y digital).


FUENTE:
http://gizmologia.com/2010/07/gemei-gm2000-lector-digital-en-color-y-con-pantalla-de-tinta-electronica








Videocámara 3D conquistará el mercado doméstico


La tercera dimensión, sí, el 3D sigue dando de que hablar. Esta vez no es de videojuegos, grandes televisores o pantallas, en esta oportunidad se trata de una videocámara profesional para todo los consumidores “normales” como nosotros, capaz de grabar en tercera dimensión.

Panasonic podría presentar un nuevo producto la próxima semana con visión al público en general y lo mejor de todo, a un precio bastante accesible. Los detalles siguen en el horizonte, pero no muy lejano, posiblemente sea presentada en una conferencia en Tokio este 28 de julio.

Se espera que cueste mucho menos que una videocámara profesional convencional, aparentemente será del mismo tamaño pero con un costo bastante bajo. De ser cierto este rumor, Panasonic estaría abriendo otra brecha bastante importante en los avances de la tecnología en tercera dimensión.

Nosotros -lo consumidores-, somos los que tenemos la ultima opinión en cuanto a la aceptación de los productos, es decir, si esta videocámara llega a un precio que no golpee tan fuerte el bolsillo, estoy plenamente seguro que será un éxito al menos en ventas y curiosidad.


FUENTE:
http://gizmologia.com/2010/07/panasonic-podria-presentar-una-videocamara-profesional-3d-para-el-mercado-general


El secreto de las 3D está en las pirámides [VIDEO]


La solución a la visualización de objetos tridimensionales sin necesidad de usar gafas está en las pirámides. Una sencilla pirámide de plástico transparente con un soporte sobre la misma en el que colocaremos un iPad y ante nuestros ojos aparecerán objetos en 3D. ¿Deseas saber más?



Por supuesto la cosa tiene truco.

En la pantalla del iPad podemos ver una animación de las tres vistas (desde tres ángulos diferentes) del mismo objeto. Al colocar la pantalla sobre una pirámide de plástico transparente en cada una de sus facetas aparecerá reflejado solo una de esas vistas. Si giramos en torno a la pirámide el efecto será el de cambiar nuestro ángulo visual, cuando en realidad simplemente estamos mirando la imágen plana correspondiente a dicho ángulo.

El efecto es que estamos girando en torno a un objeto solido. De momento el efecto también es algo rudimentario pero las aplicaciones puede ser muy variadas, tanto en el campo del ocio como en el profesional. Junto a videojuegos en los que podamos girar en torno a objetos y en los que la representación gráfica del volúmen tenga una especial importancia (imaginemos un Tetris en 3D) hasta modelos de objetos diseñados tridimensionalmente en los que arquitectos o ingenieros puedan comprobar facilmente su funcionamiento y utilidad.

Aunque seamos realistas, esto cobrará importancia realmente cuando empiece a usarse en el porno. ─Antonio Rentero [Creative Applications]





N-3D DEMO from aircord on Vimeo.




FUENTE:
http://www.gizmodo.es/2010/07/20/el-secreto-de-las-3d-esta-en-las-piramides.html



El efecto 3D, de capa caída


Que las tres dimensiones nos impresionaron en Avatar, es algo difícilmente discutible. Una película con toda escena retocada por ordenador, preparada para que el efecto 3D fuera absorbente, y de dos horas y media de duración, justifica sobradamente que nos gastemos los euros extras que requieren la tercera dimensión.

Pero del más del 70% de beneficios obtenidos a través de las versiones en 3D de la película, las actuales han caído hasta por debajo del 50%. Es decir, que son más vistas en 2D que en 3D.

Efectivamente, parece que “Cómo entrenar a tu dragón” fue la que más aprovechó el tirón 3D de Avatar, porque las siguientes no han hecho más que bajar.

Básicamente, esto quiere decir que la gente prefiere gastarse 5 € en verlas en 2D que 9 € en verlas en 3D. Y es que los bolsillos no están para gastar casi el doble en cine. Sobre todo cuando vamos a ver una película que, aunque pueda ser buena, dura hora y media, como la última de Shrek. No obstante los precios que menciono son muy generales. Recuerdo haber visto Avatar, en su momento, por 6′50 € en 3D, la primera semana de su estreno. En otros sitios a 10 u 11 euros. ¿Cuánto os cuesta en vuestro cine habitual?

Estas noticias no son nada buenas para los estudios de cine que han invertido en cámaras 3D, en las marcas que están comercializando televisores compatibles con 3D, etc. Si de repente la demanda baja, la inversión no habrá servido de mucho. Al no haber tanta competencia, los precios seguirán siendo altos.

¿Qué opináis vosotros? ¿Preferís en 3D? Probablemente dependa del tipo de película. Animación y ficción (quizá también acción) son los géneros más beneficiados. Quizá haya nacido una nueva faceta del séptimo arte, y esta sea “saber usar el efecto 3D”. Por otra parte, es cierto que el 3D le quita algo de brillo y contraste a la imagen, pero no parece ser este el factor decisivo. Las gafas también pueden ser algo incómodas, a la par que en una película en 2D podemos ver mejor toda la acción simultáneamente, al estar situada toda en el mismo plano (es algo más cómodo para la vista).

Desde luego, yo tengo ganas de ver las chorradas que harán en la nueva de Torrente en tres dimensiones. Probablemente lo usen para nuevas bromas… más tangibles. — Javier G. Pereda


FUENTE:
http://www.gizmodo.es/2010/07/22/el-efecto-3d-de-capa-caida.html



Una realidad virtual que se puede tocar [VIDEO]


Un grupo de investigadores e ingenieros de la Universidad de California en San Diego ha creado un dispositivo de realidad virtual que permite a los usuarios tocar una imagen generada como si fuera un material real con presencia física, según recoge la web Tendencias 21. El sistema se denomina HUVR y combina un panel en 3D de alta definición, un espejo semiplateado y un controlador sensible al tacto, permitiendo a los usuarios percibir una imagen generada con las tres dimensiones del mundo físico que conocemos.

Los investigadores resaltan especialmente que este nuevo dispositivo de realidad virtual posee un costo relativamente bajo de producción, lo que permitirá su desarrollo para aplicaciones en distintos campos. Así lo afirman en una nota de prensa difundida por esta casa de estudios.

El avance, que también mereció un reciente artículo en el medio especializado Physorg.com, facilita a los usuarios el reconocimiento táctil de los ángulos y los contornos de la imagen creada, como si fuera cualquier tipo de objeto tridimensional con presencia física real.


Aplicaciones en diversas áreas

Entre las principales aplicaciones que podrá tener HUVR, destacan las tareas que requieren coordinación visual-manual, adaptándose perfectamente a la formación y educación en ingeniería estructural y mecánica, arqueología y medicina, entre otros campos que necesitan especialmente de esta clase de coordinación.

El dispositivo podría ser utilizado, por ejemplo, para visualizar y manipular una imagen en 3D del cerebro de una persona tomada a través de una resonancia magnética. En el mismo sentido, se podría aplicar en el manejo o estudio de artefactos muy frágiles o valiosos, cuya manipulación física puede llegar a resultar peligrosa.

Según explican los ingenieros responsables de este avance, mediante el uso de dispositivos HUVR un médico podría realmente sentir un defecto en el cerebro, en lugar de limitarse a verlo. Lógicamente, las implicancias en este punto resultan realmente inimaginables en cuanto a los cambios que podría suscitar en este tipo de actividades.

En investigación colaboraron expertos del California Institute for Telecommunications and Information Technology (Calit2). Tom DeFanti y Greg Dawe son los principales responsables del trabajo.


Portátil y económico

Según los científicos e ingenieros, esta aplicación podría evolucionar en gran medida gracias al trabajo en redes, a través del intercambio de la apariencia del objeto creado con otros investigadores y estudiantes.

El dispositivo HUVR es una evolución del sistema PARIS, desarrollado hace 12 años por DeFanti, Dawe y sus colegas y estudiantes en el Laboratorio de Visualización Electrónica de la Universidad de Illinois, Chicago.

PARIS utilizaba una tecnología de proyección similar a HUVR, pero obtenía imágenes de baja resolución, además de tratarse de un dispositivo demasiado grande para moverse y con un elevado costo de producción. Es así que HUVR logra un importante avance en todos los puntos negativos que tenía PARIS.

Construido a partir de un aparato de televisión 3D que puede hallarse en cualquier tienda electrónica especializada y que tiene un valor de 2.300 dólares, HUVR ofrece un mejor brillo, contraste y agudeza visual que PARIS, aumentando la satisfacción del usuario en este tipo de experiencias.

HUVR es más ligero, portátil y tiene un costo total de 7.000 dólares, cuando en su momento los aparatos desarrollados en el proyecto PARIS suponían una inversión de 100.000 dólares. El siguiente paso en la evolución del sistema HUVR es crear una opción aún más barata, que pueda adaptarse a un dispositivo de sobremesa.





Descubren misterioso círculo ceremonial en Stonehenge


Un grupo internacional de arqueólogos ha descubierto otro monumento ceremonial a 900 metros al noroeste de los monolitos que componen el famoso Stonehenge de Sailsbury (Inglaterra). Según informan medios británicos, se trata de 24 obeliscos de madera de unos 75 centímetros de diámetro, contemporáneos al círculo de piedra de 5.000 años de antigüedad, que formaban otro círculo más pequeño de 25 metros de diámetro. El área estaba rodeada por un foso y alineada con el Stonehenge y con un tercer conjunto distante a 1.300 metros. Los arqueólogos han calificado el hallazgo de «increíble», el más importante registrado en cincuenta años.

Este segundo monumento ha sido descubierto tan sólo dos semanas después de que diera comienzo un proyecto de tres años para trazar el mapa del área circundante a Stonehenge. Vince Gaffney, de la Universidad de Birmingham, ha afirmado que este nuevo monumento «cambiará la perspectiva del paisaje que rodea a Stonehenge».

Según Gaffney, la gente ha considerado la construcción neolítica declarada Patrimonio de la Humanidad como un monumento de «suprema importancia» debido a que era lo único que se encontraba en la zona. Sin embargo, el nuevo hallazgo, que servirá para contextualizar el emblemático monumento de piedra, demuestra que Stonehenge compartió protagonismo durante el Neolítico con otra construcción ceremonial que además tenía la misma orientación. «Stonehenge es uno de los monumentos más estudiados de la Tierra, pero esto demuestra que todavía hay mucho más por descubrir», asegura el experto.


El significado, una incógnita

Según los investigadores, los restos del antiguo monumento demuestran que estuvo formado por 24 obeliscos de madera de unos 75 centímetros de diámetro que formaban un círculo de 25 metros de diámetro. Esta construcción podría ser un «espejo» de otra similar que se ha descubierto también cerca de Stonehenge sólo que a 1.300 metros al sureste y que los arqueólogos conocen desde hace años. Los tres monumentos estarían más o menos alineados y formarían una composición más compleja que lo que ahora se puede ver y cuyo significado aún es un misterio.

Lo cierto es que aún no está clara la finalidad de Stonehenge, aunque los arqueólogos le atribuyen un sentido religioso y hay quien considera que el enclave era una especie de «Lourdes» neolítico al que iba la gente en busca de curaciones milagrosas. Problamente, nuestros contemporáneos que acuden a festejar el solsticio de verano en el monumento no sabían que, sin querer, estaban pisoteando estos valiosos restos.


FUENTE:
http://www.abc.es/20100722/ciencia/descubren-otro-misterioso-circulo-201007221216.html





El enigma de los cristales gigantes [VIDEO]


Inmersos en las profundidades de la Tierra, de repente, se abren paso inmensos cristales de yeso. No hace falta que vayamos muy lejos para encontrar esta espectacular imagen. Algunas de las cuevas que esconden estos minerales se encuentran en Segóbriga (Cuenca), Almería y, ya en Latinoamérica, en El Teniente (Chile) y Chihuaua (México).

Éste es el recorrido que nos proponen el documentalista y fotógrafo, Javier Trueba, y el profesor de investigación del CSIC Juan Manuel García Ruiz en 'El misterio de los cristales gigantes', el documental que esta jueves se ha estrenado en los cursos de verano de la Universidad Menéndez Pelayo de Santander.

'El misterio de los cristales gigantes' nace de una investigación que comenzó en el año 2000: "Por aquel entonces unos amigos geólogos me llamaron para decirme que se habían descubierto unas minas de Plinio en Segóbriga y en ese momento empezamos a estudiarlas y viajamos a México donde se descubrieron más, entre ellas la de Naica (México) que es la más espectacular de todas", comenta el profesor y casual guionista para esta ocasión, García Ruiz. "Tardamos en hacer el guión dos años, pero merece la pena porque en él se recorren las conclusiones de investigaciones científicas que han llevado cinco años", apostilla Javier Trueba.


'El mundo de Supermán es posible'

¿Qué novedades nos encontramos en este documental? "Que el mundo de Superman es posible", explica sonriente García Ruiz, "ese mundo de la criptonita que todo el mundo conoce de las películas, pues resulta que está ahí".

Pero además de la belleza natural, desde el punto de vista científico este documental muestra el origen de la formación de estos cristales, "hemos conseguido demostrar que para conseguir estos cristales se necesita tener unas condiciones constantes durante mucho tiempo y unas fuentes de suministro del material de estos cristales, como el yeso en este caso", explica, "así hemos visto que hay una transición. Hemos visto que la montaña, hace 30 millones de años ha tenido un proceso de mineralización y debido a un magma que había en las profundidades que ha estado influyendo lentamente hasta que ha llegado a los 58 grados centígrados, donde se produce una transición entre dos minerales y uno de ellos forma el yeso y estos cristales", finaliza.

Descubiertas estas cuevas, el convencer a Javier Trueba para que se encargara de la realización del documental fue sencillo, "fue por un amigo común", explica el director, "me llamó Juan Manuel [García Ruiz] y al verlo supe que quería hacerlo".


Un rodaje difícil


En un rodaje difícil, donde las altas temperaturas y la humedad impedían estár más de ocho minutos seguidos en las cuevas durante, como máximo cinco veces al día, Trueba se lamenta de que este tipo de documentales no tenga cabida en la televisión pública: "Las conclusiones de este estudio se han publicado en más de 30 países, pero resulta que nuestra televisión pública apuesta poco por la divulgación y los documentales, por lo que ya nos lo han rechazado, solo les interesa el fútbol", y apuntilla, "lo verdaderamente difícil de los documentales es tener que ir al despacho de un engominado al que sólo le interesa el fútbol y que no te lo compre. Yo prefiero rodar con los gorilas".

A pesar de estas trabas, el documental ya está pedido en algunas facultades de ciencias de Madrid o Barcelona: "La cristalografía es una de las materias menos valoradas por los estudiantes", ha comentado Trueba, "y es más que nada porque es una materia que se explica mal. Este documental está pensado para que guste a los niños, al público en general, pero también a los científicos".












Los niños de «la basura» reciben un sueldo por reciclar


Los niños del barrio aprenden a leer y escribir en árabe y nociones básicas de matemáticas, a la vez que reciben un sueldo por reciclar recipientes de champú

Rodeados de montañas de desechos, los hijos de los "zabalín", los basureros de El Cairo, aprenden matemáticas gracias a los recipientes de champú que recogen de los desperdicios en un proyecto que quiere romper el ciclo de pobreza. Miles de personas viven desde hace 60 años en la ladera de la montaña de Muqatam, en el sureste de la capital egipcia, entre la basura generada por los cairotas, un negocio que ocupa a los "zabalín" (basureros) y a toda su familia.

"Hace seis años el 65 por ciento de los menores de 20 años eran analfabetos porque ayudaban a sus padres en la recogida y separación de la basura", explica a Efe Ezzat Naeim, hijo de basureros y director de la Asociación de servicios medioambientales "El espíritu de la juventud".

Para romper "un ciclo que los condenaba a la pobreza y la marginación para el resto de sus vidas", según Naeim, la asociación creó en los bajos de un humilde bloque de pisos una escuela de reciclaje, a la que asisten actualmente 156 menores. Las paredes del local están decoradas con dibujos y del techo cuelgan cartulinas de colores e hileras de botes de champú usados de una multinacional estadounidense, responsables del éxito de esta singular escuela. Y es que entre sus muros los niños del barrio aprenden a leer y escribir en árabe y nociones básicas de matemáticas, a la vez que reciben un sueldo por reciclar recipientes de champú.

Precisamente, los botes de plástico protagonizan los problemas matemáticos a partir del hecho de que, según Naeim, los menores "venden tres marcas de champú y cada una tiene tres tamaños con un precio diferente". "Como recogen un bote grande por 20 piastras y le damos por él 40 piastras, les planteamos cuestiones como cuánto deberían ganar con cien recipientes del mayor tamaño", agrega el director de la ONG.

Los hijos de los "zabalín" también reciben lecciones de materias como el dibujo, el teatro, la salud y un programa de reciclaje para familiarizarse con los recipientes y saber separarlos.La primera vez que los menores asisten a clase reciben un microcrédito de 200 libras egipcias (35 dólares) para adquirir los botes recogidos por sus familiares que son comprados por la ONG.

A partir de ese momento, "solo los niños que van al aula un mínimo de dieciséis lecciones a la semana tienen derecho a entregar botes de champú por valor de 150 libras", señala Naeim. Estimulada por el éxito de la escuela, esta ONG acaba de poner en marcha un proyecto que pretende regular, subraya Naeim, "un trabajo que los zabalín han realizado durante décadas de manera informal".

Se trata de crear un centenar de pequeñas empresas de recogida de basura, "registradas oficialmente, que paguen impuestos y seguridad social y que puedan acceder a las licencias otorgadas por el Gobierno", agrega Naeim. La Fundación Bill y Melinda Gates, creada por el fundador de Microsoft, aportará un millón de dólares durante los cincos años de ejecución del proyecto.

Los "zabalín" recogen aproximadamente el 95 por ciento de las 14.000 toneladas diarias que se producen en El Cairo y el 80 por ciento de ese trabajo es manual.

En 2003, varias multinacionales se hicieron cargo de la recogida de basura en algunas zonas de la ciudad aunque el sistema tradicional de los "zabalín" ha sobrevivido. Rodeados de moscas y entre contenedores de basura, pequeños y mayores continúan seleccionando y separando los residuos en los garajes o los patios, a unos metros de sus viviendas. El plan también quiere acabar con esta práctica y prevé trasladar a zonas industriales de El Cairo los desechos, que han aumentado después de que el pasado año las autoridades egipcias sacrificaran sus cerdos para luchar contra la gripe AH1N1.

Gracias a los 500 puntos de recogida que esta iniciativa planea establecer en la capital egipcia, los basureros, que son en su mayoría cristianos coptos, podrán separar la materia orgánica, destinada a la producción de compost, de la inorgánica, que será vendida a las empresas de reciclaje. "Cada tonelada de basura genera hasta doce empleos", apunta Naeim, que subraya además que otro de los fines es "lograr que los recolectores se unan y creen un sindicato".

Naeim está convencido de que en el 2015 "el problema de El Cairo habrá desaparecido y no se verá la acumulación de basura que actualmente hay en las calles". Para cumplir con este objetivo faraónico, han lanzado una campaña que persigue sensibilizar puerta a puerta o a través de las redes sociales y los mensajes de móvil a los cairotas sobre la necesidad de separar los residuos en orgánicos e inorgánicos.


FUENTE:
http://www.larazon.es/noticia/8822-matematicas-para-cambiar-la-vida-de-los-ninos-de-la-basura



22 jul. 2010

DVB aprueba los requerimientos comerciales para la TV 3D


Las emisiones de televisión con tecnología tridimensional (TV 3D) ya son una realidad en distintos lugares del mundo, aunque sólo sea en la forma de programas puntuales o de pruebas. La propia industria se ha dado cuenta de la necesidad de unificar criterios, y de fomentar compatibilidad entre distintos servicios. De ahí que diversas organizaciones estandarizadoras estén elaborando especificaciones y requerimientos comunes.

Una de ellas es el consorcio DVB (Digital Video Broadcasting), formado por 250 compañías de cerca de 35 países. El DVB acaba de publicar una serie de requerimientos comerciales para la televisión en tres dimensiones, denominados DVB 3D-TV. Su objetivo es ofrecer TV 3D utilizando las infraestructuras de televisión en alta definición (HDTV) preexistentes.

El consorcio DVB ha optado por la alternativa Frame Compatible (cuadro compatible), que es la que utilizan plataformas de pago como Sky 3D y que también van a emplear otras como Canal+ Francia. Tiene la ventaja de que se pueden usar los mismos descodificadores de la televisión en alta definición, pero además las emisiones en 3D se pueden ver en dos dimensiones en los televisores Full HD o HD Ready convencionales. Así, solamente hace falta que el usuario adquiera un televisor 3D con las gafas correspondientes, pero las plataformas de pago podrán mantener el parque de descodificadores.

En un sistema Frame Compatible, las imágenes correspondientes al ojo izquierdo y al derecho están ordenadas en un “múltiplex espacial”, de manera que el resultado es una imagen que puede ser tratada como una imagen en alta definición en dos dimensiones por el descodificador. Estos requerimientos del DVB admiten los mismos formatos Frame Compatible que las especificaciones HMDI. Al fin y al cabo, el televisor 3D recibe la señal del descodificador a través de un cable HDMI. Estos formatos incluyen resoluciones 720p, 1080i y 1080p con distintas combinaciones de frecuencias, y admiten tanto las soluciones que ordenan las imágenes estereoscópias de lado a lado (side by side), como las que lo hacen de arriba abajo (top and bottom).


FUENTE:
http://www.tusequipos.com/2010/07/20/tv-3d-el-consorcio-dvb-aprueba-los-requerimientos-comerciales-para-la-tv-3d/



Mídete el dedo anular para saber si eres un macho


Una manera rápida de saber cuán macho es un hombre es medirle el dedo anular, y no hace falta recurrir a la quiromancia o cualquier otra superchería. A cuanta más testosterona haya sido expuesto en el seno materno, más largo será el dedo anular cuando el hombre sea adulto.

La mayoría de hombres tienen el dedo anular más largo que el índice, pero las mujeres tienen normalmente los dos dedos del mismo tamaño. John Manning observó que ello era una indicación del nivel de testosterona prenatal.

Pero ¿por qué ocurre esto? La razón hay que buscarla en los genes hox, que controlan el crecimiento de los genitales y también el crecimiento de los dedos.

Por esa razón, los hombres que tienen más riesgo de padecer autismo, dislexia, tartamudez o disfunciones inmunes (relacionadas todas con un exceso de testosterona prenatal) son hombres con los dedos anulares especialmente largos. También son hombres que acaban siendo padres de un número mayor de hijos varones.

Si tenéis los dedos anulares demasiado cortos, tampoco cantéis victoria. Entonces tendréis más riesgo de padecer enfermedades cardiacas y de tener problemas de infertilidad.

Esta relación entre dedos anulares y testosterona es tan elevada que Manning incluso se atrevió a predecir quién ganaría una carrera disputada por un grupo de atletas. Como la testosterona también tiene relación con los músculos masculinos, Manning acertó: ganó el que tenía el dedo anular más largo.

La longitud del dedo anular y, por supuesto, su huella dactilar se imprimen en el útero. Son productos del ambiente, porque sin duda el seno materno es el paradigma de la palabra “ambiente”. Pero eso no quiere decir que esas características sean maleables. Es más cómodo creer que el ambiente es más maleable que la herencia, y esto está erróneamente basado en la noción de que ambiente es todo lo que ocurre después del nacimiento y herencia lo que ocurre antes.


FUENTE:
http://www.genciencia.com/genetica/midete-el-dedo-anual-para-saber-si-eres-un-macho





Las sombrillas de playa no eliminan toda la radiación solar


Un equipo de investigadores de la Universidad de Valencia (UV) ha comprobado que bajo las sombrillas de playa se filtra un 34% de radiación ultravioleta. Según publican en la revista Photochemistry and Photobiology, las sombrillas interceptan todo el flujo directo que llega del Sol, pero no la radiación difusa que se cuela por los lados.

“Hemos comprobado que la irradiancia (radiación incidente por unidad de superficie) que llega al suelo cubierto por una sombrilla es el 34% de la total”, destaca a SINC José Antonio Martínez-Lozano, coautor del estudio y coordinador del Grupo de Investigación de Radiación Solar en la UV.

Para realizar el trabajo, que ha publicado recientemente la revista Photochemistry and Photobiology, el equipo colocó un sensor de rayos ultravioletas en la base de una sombrilla de lona pintada de azul y blanco, de 80 cm de radio y 1,5 metros de altura.

“La sombrilla intercepta la radiación directa que llega del Sol, pero parte de la radiación difusa, que es aproximadamente un 60 % de la global, alcanza el sensor desde el cielo no cubierto por la sombrilla”, explica Martínez-Lozano.

Los resultados demuestran que la loneta tiene una capacidad muy alta para absorber la radiación, “con sólo un 5% de transmisividad”, pero eso no impide que la radiación ultravioleta difusa se cuele por los lados.

El equipo ha desarrollado, además, un modelo geométrico de obstrucción del cielo para calcular la irradiancia que se recibe en los distintos planos horizontales y verticales bajo la sombrilla. En el caso de la irradiancia horizontal, los valores que proporciona el modelo coinciden con los registrados experimentalmente con sólo un error relativo del 3%.

De este forma, y utilizando diversas configuraciones de cielo, suelo y sombrilla, los investigadores han podido simular la situación real de las personas, que no siempre permanecen acostadas bajo los quitasoles, sino que se pueden levantar, sentar o estar de pie.

Protección contra el cáncer de piel

Los científicos confían en que este estudio ayude a entender mejor la epidemiología de algunos cánceres de piel. El exceso de radiación ultravioleta no solo se relaciona con la aparición de melanomas, también con las quemaduras solares, el fotoenvejecimiento, diversos daños oculares –especialmente cataratas-, debilitamiento del sistema inmunitario y daños en el ADN.

La atmósfera terrestre es una barrera natural que atenúa los efectos nocivos de los rayos UV, pero los expertos recomiendan utilizar otras, como sombrillas, prendas de vestir, sombreros de más de 7 cm de ala, gafas con protección y cremas solares. Además aconsejan reducir el tiempo de exposición y evitar las horas en las que el sol está más alto (entre las 12h y las 16h, hora local).

En cualquier caso, el uso racional de las radiaciones ultravioletas también tiene efectos beneficiosos para la salud humana, pues éstas sirven para tratar enfermedades dermatológicas y formar vitamina D3. Incluso algunos estudios destacan sus propiedades para disminuir la hipertensión y reducir la aparición de determinados cánceres internos, como el de próstata.



Referencia bibliográfica:

Utrillas, María P., Martínez-Lozano, José A. y Núñez, Manuel. “Ultraviolet Radiation Protection by a Beach Umbrella”. Photochemistry and Photobiology 86 (2): 449-456, 2010. Doi: 10.1111/j.1751-1097.2009.00677.x.



FUENTE:
http://www.plataformasinc.es/index.php/esl/Noticias/Las-sombrillas-de-playa-no-eliminan-toda-la-radiacion-solar





¿El éxtasis se empleará en Psicoterapia?


MDMA, la droga comúnmente conocida como éxtasis, podría ayudar a personas que sufren de síndrome de estrés post-tráumatico (PTSD por sus siglas en inglés), cuando se lo emplea junto a psicoterapia reveló un reciente estudio.

Este hallazgo, de ser verificado independientemente, podría ser histórico ya que marcaría la primer ocasión en que MDMA habría demostrado tener beneficios terapéuticas para los pacientes durante ensayos clínicos. MDMA fue emplezado como una droga terapéutica a finales de los 70, aunque existia poca evidencia científica de su efectividad.

A finales de los 80, la droga comenzó a ser producida de forma ilegal y consumida de manera social llevando a que fuese prohibida antes de que pudiesen realizarse más pruebas humanas. Para entender mejor los potenciales beneficios de la droga, Michael Mithoefer, un psiquiatra e investigador clínico de Carolina del Sur, junto con sus colegas, le dieron a 20 sujetos de prueba con Sindróme de éstres post-traumático MDMA o placebo. La mayoría de estos pacientes eran mujeres víctimas de abusos sexuales que no habían respondido bien a drogas convencionales.

Los sujetos recibieron dos sesiones de psicoterapia de 8 horas de duración cada una, separadas por un período de 3 a 5 semanas durante el cual se les administró MDMA o placebo. En el experimento también se emplearon voluntarios que participaron en sesiones semanales de psicoterapia.

Los voluntarios fueron testeados para buscar síntomas de PTSD antes y después de cada tratamiento al igual que dos meses después. De los 12 participacntes que recibieron MDMA, 10 mostraron una mejoría en su condición, si experimentar más síntomas que encajasen con la definición medica de PTSD, comparados con solo dos de los ocho participantes que recibieron placebo.

Mithoefer dijo que los resultados son muy alentadores pero también señalo que este es un estudio preliminar y que los resultados deben ser reproducidos en otras pruebas. Varios investigadores independientes se mostraron contrarios a emplear MDMA de manera terapéutica, notando la gran cantidad de casos de abuso de drogas que existen entre los pacientes de psicoterapia.

Aun así los testimonios de los pacientes fueron innegables, con uno de ellos, un ex-ranger del ejército norteamericano llegando a decir que la experiencia fue como años de terapia condensados en horas.

Ottros estudios que esperan replicar los resultados de esta investigación se encuentran actualmente planeados o en preparación en los Estados Unidos, Suiza, Canadá, Israel y España. Los resultado de las pruebas suizas deberían estar disponibles a finales de este año. Personalmente espero que si se verifican estas conclusiones que el MDMA pueda ser empleado de forma terapéutica y con los controles adecuados para beneficiar a todos los que lo necesiten,


FUENTE:
http://www.ojocientifico.com/2010/07/19/%c2%bfel-extasis-se-empleara-en-psicoterapia/#more-5916




Cargador para vehículos eléctricos


GE (NYSE: GE) ha presentado GE WattStation, un innovador cargador para vehículos eléctricos fácil de usar. Diseñado para contribuir a acelerar la adopción del coche eléctrico, GE WattStation reduce considerablemente el tiempo necesario para la recarga y, mediante el uso de tecnología smart grid, permite a las empresas suministradoras gestionar el impacto de los vehículos eléctricos en las redes locales y regionales.

Con motivo de la presentación de la solución, Steve Fludder, vicepresidente de GE ecomagination, señala: «La adopción generalizada del coche eléctrico depende de la disponibilidad de estaciones de carga que satisfagan la necesidad de poder realizar recargas rápidas y la necesidad personal de que el funcionamiento sea sencillo. GE WattStation conseguirá este objetivo».

GE WattStation combina funcionalidad con sencillez creada por el afamado diseñador industrial Yves Behar. Tomando como referencia la recarga completa de una batería de 24 kWh, el producto consigue una reducción media del tiempo de carga de 12-18 horas hasta sólo 4-8 horas comparado con una carga estándar de Nivel 1.

«El diseño es bueno cuando una nueva tecnología entra en nuestras vidas y la hace más sencilla, bella y saludable», destaca Yves Behar, fundador de fuseproject. «GE WattStation lo consigue con un diseño agradable que se integra totalmente en el paisaje urbano y se convierte en un elemento natural de nuestra rutina diaria al volante».

Por su parte, Dan Heintzelman, presidente y consejero delegado de GE Energy Services, explica: «Durante más de 100 años, GE ha trabajado para optimizar el uso de la energía. Dada nuestra experiencia y conocimientos en distribución eléctrica, WattStation es un avance natural en nuestro compromiso de crear innovación avanzada para el próximo siglo».

GE WattStation estará disponible comercialmente en todo el mundo en 2011. GE dará a conocer una específica del cargador para los hogares a finales de este año.


FUENTE:
http://ecoinventos.wordpress.com/2010/07/21/cargador-para-vehiculos-electricos-compatible-con-las-redes-electricas-inteligentes/


Amazon vende más libros digitales que en papel


Era una cuestión de tiempo: Amazon ya vende más libros digitales que en tapa dura, aunque estos también siguen incrementando. El responsable de la firma, Jeffrey P. Bezos, ha detallado en un comunicado que Amazon lleva 15 años vendiendo libros convencionales y "tan sólo 33 meses" ofreciendo libros para el Kindle. La compañía señala que, en los últimos tres meses, por cada cien libros tradicionales vendidos en Amazon.com, la compañía ha vendido 143 electrónicos, una cifra que aumenta cuando se tienen en cuenta los datos de sólo el último mes, cuando por cada cien libros físicos, excluyendo los de bolsillo, se compraron 180 ejemplares para el Kindle.

El pasado día de Navidad fue la primera vez que los clientes de Amazon compraron en un sólo día más libros digitales que libros físicos. Las ventas en Amazon se ven claramente beneficiadas por un contexto de expansión del libro electrónico. Según los datos ofrecidos por el sector y recogidos por The New York Times, las ventas de libros se han multiplicado por cuatro hasta mayo en EE UU. Tampoco le va mal al libro de papel en tapa dura, el formato tradicional en el que se publican las novedades, y que según estas mismas cifras ha vendido un 22% más en lo que va de año.

En cualquier caso, estos datos no incluyen los casi dos millones de libros electrónicos que son gratis en el lector de Amazon porque al haber sido publicados antes de 1923 no tienen derechos de reproducción.


Éxito del Kindle

La librería virtual, además, ha triplicado la comercialización de su lector de ciberlibros Kindle desde que rebajó su precio a finales de junio. La firma, con sede en Seattle, asegura que se han acelerado las ventas de su popular aparato en cada uno de los meses del segundo trimestre del año y que, desde que rebajó su precio de 259 a 189 dólares el pasado 21 de junio, el número de aparatos comprados se han triplicado. Amazon sigue sin ofrecer datos concretos acerca de las ventas del Kindle, pero en un comunicado de prensa explica que este lector sigue siendo el objeto que más vende desde hace dos años.

"Hemos conseguido un punto de no retorno con el nuevo precio del Kindle", ha asegurado el fundador y consejero delegado de Amazon, Jeff Bezos, quien aseguró que el hecho de que las ventas de libros digitales superen a las de los físicos es algo "asombroso" si se tiene en cuenta el poco tiempo que hace que se dedica a ese negocio.

La buena marcha del lector electrónico de Amazon se manifiesta en el mismo período en el que iPad de Apple, que funciona también como lector electrónico, se ha hecho un hueco importante en el sector. Los inversores están pendientes de conocer el jueves los resultados del segundo trimestre de Amazon, que dará a conocer tras el cierre del mercado de valores neoyorquino unas cuentas que algunos analistas han previsto que reflejen un aumento de sus ventas en un 41 por ciento y una ganancia neta por acción de 55 centavos.

Las acciones de Amazon subieron este lunes un 1,22% en el mercado Nasdaq de Nueva York, para cerrar a 119,94 dólares cada una, y se han depreciado un 10,84% en lo que va de año.




Agua en abundancia en las rocas de la Luna


¿Un mundo seco y polvoriento? Parece que no tanto como creíamos. Quizás no existan lagos ni océanos, ni siquiera un pequeño charco, pero en la superficie de la Luna hay agua y tan extendida como en los sistemas volcánicos de la Tierra. Un equipo de geólogos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y de la Universidad de Tennessee en Knoxville (EE.UU.) ha encontrado grupos hidróxilo, es decir agua, en una roca recogida de la superficie lunar por los astronautas del Apolo 14. La investigación aparece publicada esta semana en la revista Nature.

«La Luna, que por lo general se ha creído desprovista de materiales hídricos, tiene agua», apunta John Eiler, coautor del artículo y profesor de geoquímica en el Caltech. El equipo encontró agua en un mineral de fosfato cálcico, la apatita, dentro de un basalto recogido de la superficie de la Luna por los astronautas de la misión Apolo 14 en 1971. Para ser precisos, no encontraron agua -la molécula H2O-, sino hidrógeno en forma de un anión hidróxilo. «El hidróxido es un químico muy cercano al agua», explica el investigador George Rossman, coautor del trabajo y profesor de mineralogía. «Si calientas la apatita, los iones de hidróxilo se descomponen y salen como agua». Los elementos encontrados en el basalto demuestran una relación química y geológica entre la Tierra y su satélite natural más estrecha de lo que se creía hasta el momento.

A diferencia del rocío lunar, que se cree que proviene de una fuente externa, como el viento solar, que trae el hidrógeno y lo pone en contacto con el oxígeno de la Luna, el agua descubierta ahora por los científicos tiene un origen diferente. Pero cómo llegó hasta allí sigue siendo un misterio.


Medio litro, 25.000 dólares

El agua pudo haber sido añadida por el impacto de cometas, que contienen hielo, durante o después de la formación de la Luna y la Tierra, pero la presencia de estos elementos volátiles tiene fuertes implicaciones sobre cómo se formó la Tierra. En general, se cree que la Luna se creó cuando la Tierra primitiva fue golpeada por un objeto del tamaño del planeta Marte llamado Theia. La nube de partículas creada por el impacto formó la Luna, que supuestamente carecía de elementos volátiles como el hidrógeno y el cloro. Sin embargo, el descubrimiento de los investigadores se opone a esta teoría. «Si el agua en la Luna es un residuo que se mantuvo tras el gran impacto, el sorprendente que sobreviviera, porque los elementos menos volátiles, como el sodio y el potasio, están fuertemente mermados. Es necesario volver a examinar los detalles de la teoría del impacto», explican los científicos.

El descubrimiento de abundante agua en la Luna podría significar que una colonia humana no está tan lejos de nuestro alcance. Sin embargo, el reto sería muy caro. Por ejemplo, costaría 25.000 dólares sacar apenas medio litro de agua de la Luna.


FUENTE:
http://www.abc.es/20100721/ciencia/hallan-agua-superficie-luna-201007211814.html



¿Podemos viajar al pasado sin cambiar el futuro?


Las paradojas penden sobre los viajes en el tiempo como una espada de Damocles futurista. La posibilidad de viajar al pasado y matar a tu propio abuelo impidiendo tu nacimiento (y el viaje en cuestión) ha sido utilizada en varias oportunidades como un potente argumento en contra de los viajes al pasado. Sin embargo, un científico del MIT asegura que gracias a las casi siempre desconcertantes alternativas que plantea la física cuántica, podrían evitarse esas paradojas. ¿Podremos, entonces, viajar al pasado? Seth Lloyd, del MIT, cree que sí.

La posibilidad de viajar en el tiempo siempre ha sido un tema de interés para los físicos. Dejando de lado el pequeño detalle de que nuestra tecnología no está ni siquiera remotamente cerca de permitirnos semejante cosa, lo cierto es que los científicos pueden intentar determinar si las leyes de la física permiten o no realizar estos viajes. Es posible que el tiempo, al que generalmente le reconocemos una sola dirección fija e inalterable, pueda -desde el punto de vista de la física- ser “revertido” permitiendo a una partícula (o a un humano, llegado el caso) viajar al pasado. Si esto ocurriese, pueden aparecer situaciones -llamadas paradojas- que plantean enormes desafíos intelectuales. La más conocida de ellas es la llamada “Paradoja del abuelo”: una persona viaja al pasado y mata a su abuelo antes de que este conozca a su abuela y puedan concebir a su padre. Esto implica que en realidad el viajero temporal nunca ha nacido y por lo tanto no pudo haber viajado en el tiempo para eliminar a su antepasado. Sin embargo, puede que tales paradojas puedan ser evitadas gracias al teletransporte cuántico.

La mecánica cuántica esta plagada de extrañas consecuencias, una de las cuales es la llamada postselección, es decir, la capacidad de realizar un cómputo que descarte automáticamente ciertos resultados. Imaginemos una expresión compleja que posee una enorme cantidad de variables y que necesitamos saber cuál de todas las combinaciones posibles es la respuesta a nuestro problema. La forma de resolver esto mediante un ordenador tradicional es utilizar lo que sutilmente se denomina “fuerza bruta”: probar, una a una, con todas las combinaciones de variables hasta encontrar la que funciona. La postselección, por el contrario, permite que las variables tomen valores de forma aleatoria y se “postseleccionen” poniendo como condición que la respuesta sea correcta. Este fenómeno, además de permitir a los especialistas especular con ordenadores cuánticos capaces de resolver prácticamente cualquier problema, podría impedir las paradojas relacionadas con los viajes al pasado.

El responsable de esta especulación es un científico del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) llamado Seth Lloyd. Según este físico, si se combina la postselección con la teletransportación cuántica podríamos construir una máquina del tiempo libre de paradojas. El teletransporte cuántico aprovecha un efecto conocido como entrelazamiento cuántico para reproducir en un punto del espacio un estado cuántico que existía antes en otro sitio, y Lloyd cree que puede utilizarse la postselección para que este proceso ocurra a la inversa. La postselección aseguraría que sólo se pueda teletransportar determinados estados cuánticos, limitando los estados en podría encontrarse la partícula original antes de ser teletransportada.


Cuestión de probabilidades

En pocas palabras, el estado de la partícula se encuentra viajando hacia atrás en el tiempo. Todo esto resulta prácticamente incomprensible para los que no tenemos un doctorado en Física, pero lo cierto es que -de construirse una máquina del tiempo que funcione según estos principios- no padecería las habituales e incómodas paradojas. El secreto se encuentra en la naturaleza totalmente probabilística de la mecánica cuántica, que asegura que cualquier cosa que permita la máquina del tiempo tiene una probabilidad finita de ocurrir.

Pero la capacidad de evitar paradojas no es la única característica interesante que tiene la máquina del tiempo de Lloyd. Este sistema tampoco necesita de las distorsiones espaciotemporales que requieren las máquinas tradicionales, como “retorcer” el tejido del espacio-tiempo o aprovechar fenómenos como los agujeros negros para permitir el viaje.


“Tenemos la esperanza es que esta teoría resulte útil también para formular una teoría cuántica de la gravedad”, dicen Lloyd y sus colaboradores. Si este físico está en lo cierto, algún día las maquinas del tiempo funcionarán gracias a su trabajo y los alumnos de todo el mundo recordarán sus contribuciones a la comprensión de la fuerza de la gravedad. Si se equivoca, volverá irremisiblemente al anonimato. Solo el tiempo -paradójicamente- nos dará la respuesta.


FUENTE:
http://www.abc.es/20100721/ciencia/podemos-viajar-pasado-ninguna-201007211736.html



21 jul. 2010

Red de robots basureros, autónomos y cooperantes [VIDEO]


Un grupo de investigadores italianos han creado una red de robots autónomos y cooperantes, integrados en una infraestructura de inteligencia ambiental, para mejorar la gestión de la higiene urbana, especialmente en lugares estrechos, como los cascos históricos de las ciudades. El robot acude al lugar indicado sólo a través de una llamada de teléfono. El sistema está siendo evaluado en diferentes ciudades y antes de que termine el año se iniciarán sus gestiones comerciales. Por Gloria Navas.

¿Se imagina que en el sitio donde vive en lugar de acudir el camión de la basura lo hace un robot que recoge los desperdicios por ser una zona de difícil acceso? Aunque en un primer momento la idea pueda resultar sorprendente, un grupo de investigadores italianos han desarrollando este proyecto, denominado DustBot, financiado por la Unión Europea. Así se pone de manifiesto en el servicio editorial ICT Results creado para presentar de proyectos de la Comisión Europea.

El robot acudiría en poco tiempo al sitio indicado a través de una llamada de teléfono, por lo que el servicio funciona según las necesidades de los usuarios. El protagonista tiene una estatura de un metro y medio, pesa 70 kilos, y puede transportar hasta 40 kilos. Además, su batería le da una autonomía de 16 kilómetros.

El robot funciona con una combinación de un sistema de navegación GPS y un giroscopio ( dispositivo que permite cambios de dirección en base a una rotación). El profesor Paolo Darío, el coordinador de DustBot, explica que el robot es esencialmente una caja móvil, que funciona a través de tecnologías de última generación. “Hemos tomado los componentes más avanzados de robótica para construir este aparato que soluciona un problema real para las autoridades de residuos en toda Europa", explica Darío. Para entenderlo en pocas palabras, es un robot que funciona con una combinación de un sistema de navegación GPS y un giroscopio ( dispositivo que permite cambios de dirección en base a una rotación).

De esta forma, el robot puede funcionar por su cuenta por la calle, ya que está hecho con cámaras y otros sensores a través de los que puede ‘ver’ hacia dónde se dirige. Asimismo, analiza la trayectoria a seguir y procesa la información para evitar los obstáculos del camino. De hecho, selecciona objetos en movimiento como peatones, bicicletas o perros, calcula rápidamente su trayectoria y altera su rumbo para evitar una colisión. Mientras está en marcha el robot, las imágenes visuales son transmitidas a un centro de control donde operadores (esta vez humanos) comprueban que todo está bien e intervenir en caso de que sea necesario.

Para llegar correctamente a su destino DustBot utiliza un sistema de triangulación inteligente, interactuando con una red inalámbrica creada en toda la zona de la operación del robot. La red lo identifica, calcula la mejor ruta entre los ‘pick-ups’, y traslada esta información al robot. El robot se controlan a través de circuito cerrado de televisión.

Para Paolo Darío “el sueño de cualquier investigación en robótica es desarrollar un sistema totalmente automatizado e inteligente como éste”. No obstante, según explica, “nosotros hemos optado por un enfoque diferente. Aquí tenemos un robot inteligente en un entorno inteligente, lo significa que tiene acceso a mucha más información y por tanto, más poder de cómputo”.

Pero esta no es la única función del robot. Además, analiza de la polución del aire y puede incluso barrer la basura del suelo.


Tres niveles

DustBot tiene tres niveles de control inteligente. Primero se encuentra el autónomo, donde se integran los sensores de movimiento, para evitar obstáculos, y las funciones de interfaz con el usuario, incluyendo el reconocimiento de su voz. Luego se localiza el ambiente inteligente que supervisa el robot. Lo envía a través de comandos y se desplaza por las calles. En un último nivel se encuentra el centro de control humano que monitoriza operaciones, pero sólo interviene en caso de emergencia o cuando la tecnología falla. “El centro de control también proporciona seguridad al propio robot, por si acaso alguien trata de robarlo o manipularlo”, indica Darío.

Como parte del proyecto DustBot ha realizado demostraciones de su funcionamiento en seis ciudades de Europa, además de dos en Japón y una en Corea del Sur. Con esto, según explica el coordinador del proyecto, existe ya información importante sobre el rendimiento del sistema y su seguridad.


Periodo de evaluación

El proyecto DustBot ha recibido financiación del Sexto Programa Marco de Investigación y llegó a su fin en diciembre de 2009. En total han sido 36 meses de trabajo, desarrollado en la Scuola Superiore Sant'Anna de Pisa. A pesar de estar ya listo para funcionar, ahora toca evaluar su aceptación por parte de la población.

El pasado mes de mayo, el robot se puso en funcionamiento durante dos meses en el pueblo de Peccioli, en Italia, donde ha servido a alrededor de 100 hogares. Con ello se ha dado a conocer el aparato y, de momento, los resultados han sido muy satisfactorios. En este sentido, hay ya algunos municipios interesados, pero los inversores necesitan saber que hay un mercado sólido del sistema. Paolo Darío continúa: “Hemos hablado ya con varios posibles clientes que podrían invertir varios millones de euros, pero primero tenemos que seguir con la evaluación. Si esta prueba tiene éxito, a finales de este año comenzaremos a desarrollar la campaña comercial” .

Darío estima que podría haber un mercado de al menos 100.000 de estos robots en toda Europa. Además, el coste de su utilización sería parecido al del sistema de recogida de residuos puerta a puerta que hay en caso todas las ciudades.

Para descargarse el proyecto dustbot.pdf (1.33 Mb)









Google compra 20 años de energía eólica [VIDEO]


Si bien últimamente Google anda comprándose una empresa nueva cada mes, esta vez les vengo con la noticia de que han firmado un trato para comprar por los próximos 20 años 114 megawatts de energía limpia generada de en los parques eólicos de Iowa de NextEra Energy Resources.

Que la gran G es una compañía que decididamente se toma en serio su impacto ambiental no es nuevo. Seguramente recuerden las simpáticas cabras que cortan el pasto del Googleplex en Mountain View, y hace unos meses les contamos sobre una fuerte inversión en parques eólicos, y sólo son dos ejemplos de muchos más. Desde que en 2007 decidieron alcanzar la neutralidad respecto a sus emisiones de carbono, y han estado invirtiendo y participando en esto. En febrero consiguieron que el gobierno de Estados Unidos les permita comerciar con su energía al precio del mercado, y hacia allí van con esta iniciativa:

Dependemos de grandes cantidades de electricidad para impulsar los servicios de Google y queremos llevar a cabo acciones para apoyar la energía renovable. Mientras continuamos operando con los data centers que hacen un uso más eficiente de la energía, y trabajamos para ser carbono neutrales, nos hace felices también poder comprar energía de recursos renovables.
Eso dijo Urs Hoelzle, SVP de Operaciones, remarcando que con este acuerdo con Google toma responsabilidad de su huella de carbono, obtendrá una cantidad de energía equivalente a la que alimenta varios de sus data centers, y a la vez fomentará el crecimiento del sector de las energías limpias y renovables, ya que aseguran el desarrollo de nuevos proyectos mediante esta financiación asegurada en los próximos 20 años, incentivando además a otros productores de energía para cubrir la energía que Google moverá en el mercado. Porque no se trata de que Google esté comprando esta energía para usarla en sus instalaciones, porque es energía que va al suministro eléctrico, se trata de la compensación por la huella de carbono que emite la gran compañía, y que se maneja a través de Certificados de Energía Renovable (RECs), que puede administrar como si fuera una empresa de servicios públicos gracias al antes mencionado acuerdo con la FERC.

La gran G cada vez más es también G de green. Si consideramos la cantidad de energía que se requiere para tener funcionando tantos data centers, que quieran ser carbono neutrales es un paso ejemplar que sería interesante que otras compañías sigan. Y es que además el modelo que proponen con esto puede resutarles atractivo a otros porque claro, con este plan a 20 años, Google también se asegura no perjudicarse si hay futuros aumentos en el precio de la energía. Son conscientes sobre el impacto ambiental, pero también hacen negocios inteligentes.

Esto último no tiene nada que ver con Google, pero siempre que leo sobre energía eólica recuerdo este genial comercial para Epuron de Nordpol Hamburg.







El formato XMDF planea darle nuevos aires a los eReaders


Sharp es de esos fabricantes que siempre harán grandes gadgets y son unos chicos ambiciosos por eso llamaron a una rueda de prensa, donde esta vez no hablaron de sus próximos eReaders, si no del formato que podrá ser usado con sus lectores digitales que serán presentados en unos cuantos meses.


Todos hemos usado y compartido archivos en formato PDF, ePub y demás opciones que tenemos para poder visualizar solo texto, pero Sharp esta tratando de introducir con fuerza un formato que ya existía pero que ellos lo han estado trabajando desde el 2009. Estamos hablando del formato XMDF, que si se ponen las pilas podría tener éxito.

Este formato ya está siendo usado por más de 70 millones de usuarios, mayormente usuarios de móviles, se convirtió en el formato favorito en Japón y su éxito se basa por que sus contenidos pueden consumirse en televisores, Set-Top Boxes, móviles y tablets como el iPad. Lo mejor de todo es que no es solo texto, si no que también se puede recurrir al uso de vídeo, animaciones, presentaciones vistosas y audio. Lo cual podríamos estar viendo el nacimiento del verdadero texto interactivo que vemos en películas de ciencia ficción.

Sharp también mostró dos prototipos de eReaders de 5.5″ y de 10.8″, pero esos detalles serán revelados, como dije anteriormente, más adelante en el año.


FUENTE:
http://gizmologia.com/2010/07/el-formato-xmdf-de-sharp-planea-darle-nuevos-aires-a-los-ereaders



El Congreso pone a prueba el iPhone 3G


El área informática del Congreso está sometiendo a pruebas el iPhone 3G por si finalmente se decide ofrecer o no a partir de septiembre este teléfono a los diputados como alternativa a la Blackberry, según informaron fuentes parlamentarias.

La Mesa de la Cámara Baja ha decidido este lunes abrir un plazo en septiembre con el fin de proceder a la anunciada renovación de los teléfonos móviles de los diputados, para lo cual Movistar, que posee un contrato con el Congreso con un presupuesto anual de unos 400.000 euros, les ha ofrecido inicialmente dos alternativas: el iPhone o la Blackberry.

No obstante, dado que el último modelo de iPhone (el 4) no se comercializará en España hasta el próximo 30 de julio, los servicios informáticos del Congreso están realizando pruebas con el 3G para estudiar cómo adaptarlo a las necesidades de los diputados. Entre otras cuestiones, los nuevos aparatos deben tener la certificación de la firma electrónica para permitir a los diputados presentar sus iniciativas parlamentarias.

En todo caso, no será hasta septiembre cuando Movistar, la operadora con la que se trabaja desde la pasada legislatura y que cubre tanto la telefonía móvil como la fija e Internet, decida qué modelo de los que están en el mercado ofrecerá a sus señorías.

Se da por hecho que la Blackberry estará en la oferta y serán las pruebas que se realicen las que determinen si la alternativa es el iPhone 3G, el 4, que parece más improbable por los retrasos en su comercialización, o cualquier otra marca del mercado. Según aseguraron fuentes de la Cámara Baja, la renovación de móviles no supondrá ningún coste adicional para el Congreso, sino que está contemplada en el contrato global de telefonía con Movistar.


FUENTE:
http://www.20minutos.es/noticia/769839/0/iphone/congreso/diputados/

LIFE+: Recuperando urogallo cantábrico


Un proyecto europeo pretende así frenar la desaparición de esta especie endémica de la península Ibérica de la que sólo quedan 500 ejemplares

Frenar la desaparición del urogallo cantábrico, del que sólo quedan 500 ejemplares, y conseguir recuperar su población son los objetivos de un programa LIFE+, al que la Comisión Europea ha destinado siete millones de euros para la conservación de esta especie endémica de la península ibérica.

Desde el próximo mes de septiembre y hasta octubre de 2014 se desarrollará el "Programa de acciones urgentes para la conservación del urogallo y su hábitat en la Cordillera Cantábrica", presentado hoy en Madrid, que cuenta como socios con las comunidades autónomas de Asturias, Galicia, Cantabria y Castilla y León, cuyo territorio conforma el hábitat de este ave. En el proyecto también participa el Organismo Autónomo Parques Nacionales y la ONG SEO/BirdLife, bajo la coordinación de la Fundación Biodiversidad y con el apoyo financiero de la Fundación Iberdrola.

La directora de la Fundación Biodiversidad, Ana Leiva, ha destacado la importancia de esta especie capaz de crear un "efecto paraguas" que facilita la conservación del resto de la fauna y la flora de su hábitat.

El exceso de ciervos, que se comen los arándanos, frutos fundamentales en la dieta del urogallo, la depredación de los jabalíes hacia los huevos y pollos o las molestias ocasionadas por la cacería en otoño -su principal época de alimentación-,son los principales problemas a los que se enfrenta la especie.

"La situación requiere una gestión intensiva" ha manifestado a Efeverde el presidente de SEO/BirdLife, Eduardo de Juana, quien ha explicado que será necesario cambiar la estructura del hábitat, para reducir competidores, cerrar algunas vías en las épocas de cría y conseguir multiplicar las arandaneras que proporcionan alimento.

También se abrirán claros en el bosque, ya que los suelos muy tupidos tampoco favorecen a esta gallinácea, para permitir la entrada del sol y atenuar los "devastadores" efectos que la llegada tardía de la primavera tiene para los pollos.

Generar empleo estable para la población y permitir el desarrollo socio económico de las áreas rurales de la zona son dos de los objetivos complementarios del proyecto, tal y como han recordado los representantes de las comunidades autónomas implicadas.

En la presentación también han participado, entre otros, directores generales de medio ambiente y biodiversidad de Asturias, Cantabria, Castilla y León y Galicia, además del secretario de Estado de Medio Rural y Agua del MARM, Josep Puxeu.


FUENTE:
http://www.larazon.es/noticia/7557-siete-millones-de-euros-para-recuperar-al-urogallo-cantabrico

Fotografían en Sri Lanka a un primate 'extinto'


Una curiosa especie de primate que se creía desaparecido desde hace 60 años ha sido fotografiado en los bosques montanos del centro de Sri Lanka. Hasta ahora, esta subespecie de Loris esbelto sólo se ha visto en cuatro ocasiones desde 1937 y los principales expertos estaban convencidos de que se habían extinguido.

Las fotos del Loris esbelto de los llanos de Horton ('Loris tardigradus nycticeboides') fueron tomadas por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) e investigadores de Sri Lanka.

Las imágenes de la criatura nocturna, que está clasificada como en peligro de extinción por la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas, muestran una cabeza de adulto de ocho pulgadas de largo (la longitud del cuerpo) de un Loris esbelto sentado en una rama del bosque. Se caracteriza por sus extremidades cortas y largas, y pelaje denso.

"Estamos entusiasmados por haber logrado las primeras fotos y probar su existencia", dijo Craig Turner, biólogo de la sociedad.

Se cree que la población de estos primates de Sri Lanka comenzó a reducirse tras la llegada de los colonizadores británicos en el siglo XIX que devastaron vastas áreas para plantaciones de café y té, dijo Saman Gamage, el líder de la investigación.

"El descubrimiento mejora nuestro conocimiento sobre esta especie, pero tenemos que centrar nuestros esfuerzos en la conservación y restauración de los bosques montanos restantes donde la especie todavía existe", añadió Turner.


FUENTE:
http://www.elmundo.es/elmundo/2010/07/20/ciencia/1279616651.html

El éxito de Mercadona sorprende a Harvard


Hace ya más de 30 años que la empresa Mercadona nació en Valencia bajo el auspicio empresarial de Francisco Roig, junto al que ha crecido desde entonces, hasta convertirse en un gigante de la distribución de talla mundial. De hecho, aunque opera sólo en España con 1.276 supermercados, los 14.284 millones de euros de cifra de negocio con que cerró 2008 la aupan hasta el puesto 38º de todo el mundo en la edición de 2010 del informe Global Powers of Retailing, elaborado por Deloitte y la revista Stores, por encima de conocidas compañías como El Corte Inglés.

Estas espectaculares cifras de explotación y un original modelo de gestión ha atraido la atención de investigadores de las escuelas de negocio más prestigiosas del planeta, como la de Harvard, que acaban de publicar un artículo en el que analiza en profundidad las claves del éxito de la empresa española. En la bitácora Yorokobu podemos encontrar un buen resumen de este informe, con los principales puntos que marcan la diferencia de Mercadona respecto a sus competidores.

En primer lugar, destaca su compromiso con los empleados, a los que ofrece estabilidad en el puesto de trabajo (el 85% son indefinidos), homogeinización de niveles y responsabilidades (muchos de ellos puedan realizar el trabajo de otros, sin complicaciones), formación continuada (en 2008 la empresa invirtió 4 semanas de formación y 5.000 euros para cada nuevo empleado), incentivos sobre objetivos y unos salarios ligeramente por encima de la media del sector. Además, nunca trabajan los domingos.

Por otra parte, según destaca el artículo de Harvard Business School, Mercadona cuida enormemente la atención al cliente, procurando que sus precios sean siempre estables y atractivos, con una gama de productos no tan amplia como la de la competencia (y un 43% menos que un supermercado americano), pero que sus empleados conocen más a fondo, con el objetivo de asesorar mejor al cliente en su elección.

Por último, la vinculación con los proveedores se basa en la confianza, con relaciones a largo plazo a través de los cuales se pueden compensar los ajustes en los precios, con plazos de pago más cortos que la competencia y una colaboración que implica en muchos casos la conversión de los productos marca blanca. Precisamente, la autora del informe concluye que este modelo es difícil de implementar en una compañía americana con la presión que eso conlleva. «Mercadona no tiene en cuenta la maximización a corto plazo de los beneficios. Siempre tiene en cuenta el impacto de la decisión en el cliente, los empleados, los proveedores y la sociedad antes de los beneficios».


FUENTE:
http://www.abc.es/20100721/medios-redes/mercadona-harvard-201007210943.html

El Pentágono crea sangre artificial sin límites


El Pentágono, a través de su Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), ha desarrollado un sistema que le permite disponer de toda la sangre que puedan necesitar sus soldados heridos en el campo de batalla. Se trata de un compuesto artificial -indistinguible de la sangre normal- que se obtiene a partir de las células madre que poseen los cordones umbilicales humanos desechados durante los partos. Esta sangre artificial podría terminar para siempre con el problema de la escasez de donantes de sangre en zonas de guerra y las dificultades que existen para transportarla a sitios remotos e inaccesibles.

La mejor forma de evitar los problemas relacionados con el suministro de sangre destinada a las transfusiones que son necesarias para atender a los numerosos heridos de los campos de batalla sería -obviamente- no embarcarse en una guerra. Pero semejante razonamiento parece estar más allá de las planes del Pentágono, así que para solucionar este inconveniente ha desarrollado un compuesto barato y fácil de obtener destinado a reemplazarla. Esta sangre artificial se obtiene a partir del cultivo de las células madre contenidas en los cordones umbilicales humanos, material abundante y fácilmente conseguible.

Según los científicos responsables del proyecto, que dependen directamente de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), las células sanguíneas obtenidas mediante este proceso son funcionalmente indistinguibles de las células sanguíneas normales. Afirman que podrían terminar para siempre con la escasez de donantes de sangre y los problemas relacionados con el transporte de este fluido vital a las zonas de guerra remotas o inaccesibles.

En realidad, y a pesar de que durante una batalla lo que sobra es sangre derramada, lo cierto es que proveer a los hospitales de campaña con la suficiente cantidad de unidades de sangre fresca lista para ser transfundida a los soldados heridos es un verdadero problema. Se necesitan grandes cantidades de fluido, conservado convenientemente, y debe estar a disposición de los médicos en sitios que normalmente se encuentran en el otro lado del planeta. Históricamente, estos miles de litros de sangre provienen de donantes humanos, pero como es lógico, no se trata de una fuente inagotable ni mucho menos. El desarrollo de esta sangre artificial tiene como objetivo poner fin a semejante problema.


Un cordón, 20 unidades de sangre

El mecanismo utilizado para su producción se llama “pharming” y es el mismo que utilizan las compañías farmacéuticas o empresas del sector para crear sustancias médicamente útiles en enormes cantidades. Básicamente, se toman las células madre existentes en el cordón y se las convierte en grandes cantidades de glóbulos rojos. Según informan los responsables del proyecto, el proceso permite que las células de un solo cordón umbilical produzcan unas 20 unidades de sangre, cantidad que podría salvar la vida de tres o cuatro soldados heridos en el campo de batalla.

Actualmente se han comenzado a producir los primeros cientos de litros de sangre artificial. DARPA ha subcontratado a una empresa llamada Ohio Arteriocyte para esta tarea, la misma a la que le proporcionó en 2008 un presupuesto de unos 2 millones dólares para que pusiese a punto el proceso necesario para producir grandes cantidades de sangre artificial. Las primeras muestras de sangre O negativo ya han sido enviadas a la Food and Drug Administration (FDA) para su aprobación, y el responsable de la empresa, Don Brown, ha dicho que “el sistema funciona perfectamente, pero que deben construirse las instalaciones necesarias para que la producción pueda alcanzar el volumen que requiere el Pentágono para cubrir sus necesidades.” Si todo sale como se espera, en 2013 o 2014 podrían comenzar a abastecer al Pentágono de tan importante suministro. El parte de prensa del Pentágono nada dice sobre el uso de esta sangre artificial en los hospitales civiles, pero sería razonable esperar que semejante invento esté disponible también para aquellos pacientes que necesiten transfusiones de sangre.


FUENTE:
http://www.abc.es/20100720/ciencia/pentagono-crea-sangre-artificial-201007201851.html

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