7 de sept. de 2010

Los mamuts más antiguos de la Península Ibérica


Un equipo integrado por miembros de la Universidad de Oviedo (UO) y la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha recopilado todos los hallazgos del mamut lanudo, del rinoceronte lanudo y del reno en la Península Ibérica para demostrar que, aunque de forma escasa, hace 150.000 años los grandes mamíferos, prehistóricos indicadores de clima frío, ya habitaban este territorio.

"Los hallazgos de faunas de clima frío en la Península Ibérica coinciden con los momentos de mayor enfriamiento global registrados en los hielos de Groenlandia", explica Diego Álvarez-Lao, autor principal del trabajo e investigador en el Área de Paleontología de la UO.

La presencia del mamut lanudo ('Mammuthus primigenius'), del rinoceronte lanudo ('Coelodonta antiquitatis'), del reno ('Rangifer tarandus'), y en menor medida del glotón ('Gulo gulo'), del zorro ártico ('Alopex lagopus'), del buey almizclero ('Ovibos moschatus') y del antílope saiga ('Saiga tatarica') se ha relacionado con la escala paleoclimática elaborada a partir de la composición isotópica de oxígeno en los hielos de Groenlandia.

El estudio publicado en la revista Quaternary International, demuestra que son los restos más antiguos de mamíferos adaptados a clima frío hallados en la Península Ibérica.

Las 'faunas glaciares' entran en la Península hace 150.000 años porque "las condiciones ambientales en el centro y norte de Europa son tan extremas que los animales se vieron obligados a emigrar al sur, donde el clima era menos extremo", asegura Álvarez-Lao.


Un aumento de temperaturas

Hace 44.000 años estos animales se hicieron más comunes en la Península Ibérica pero de forma episódica. Según el equipo, los últimos hallazgos de estas especies frías datan de hace unos 10.000 años, y coinciden con el final de las glaciaciones. En ese momento, el clima se calentó en todo el hemisferio norte y el hábitat propicio para estas faunas se fue reduciendo a latitudes cada vez más nórdicas y a espacios más pequeños.

"El aumento de las temperaturas causó una auténtica crisis biológica para estos animales habituados a climas extremadamente fríos", indica el paleontólogo.

Los investigadores españoles hallaron los restos fósiles de fauna de clima glaciar en 72 yacimientos ibéricos, la mayoría en el norte de la península (Cornisa Cantábrica y Cataluña). También existen indicios en zonas del interior peninsular e incluso en el sur.

"Estas especies convivieron con las distintas culturas humanas. Hay evidencias en algunos yacimientos del País Vasco, Navarra y Cataluña de que los neandertales coexistieron con los mamuts y los renos en determinados momentos. No obstante, la mayor parte de evidencias de estas faunas coinciden con las épocas de las culturas Ggravetiense, Ssolutrense y Mmagdaleniense (durante el Paleolítico Superior, en la Europa Occidental)", finaliza Álvarez-Lao.


FUENTE:
http://www.elmundo.es/elmundo/2010/09/06/ciencia/1283767809.html

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