2 nov. 2012

Las salamandras asiáticas sin pulmones


Un equipo de investigadores con la participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han hallado cuatro nuevas especies de un género único y peculiar de salamandras asiáticas. La especie Onychodactylus no tiene pulmones y a diferencia del resto presenta uñas en los dedos.





La investigación se llevó a cabo entre 2003 y 2010 en zonas como Japón, Corea del sur, China y Rusa. El estudio, publicado en la revista Zootaxa permitirá profundizar en la historia evolutiva de esta especie del este de Asia.

Este estudio además, "pone en evidencia de nuevo lo poco que conocemos la diversidad del planeta y sienta las bases de su conservación futura", explica David Vieites, investigador del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Sin embargo, los científicos que ya han realizado un análisis morfológico y otro genético de los especímenes, aún tienen que profundizar en el conocimiento de la biología de estas nuevas especies.

Para Vieites, el descubrimiento sugiere que el proceso de diversificación es mayor de lo que se pensaba hasta ahora. "Nuestros trabajos de campo en Asia nos han permitido observar que existía cierta diversidad morfológica dentro de las dos especies de Onychodactylus descritas hasta ahora. Los resultados han confirmado que esa diversidad se corresponde con más especies de las que se conocían”.

El hallazgo de este eslabón perdido de las salamandras asiáticas aportará luz al tipo de evolución tan peculiar que han sufrido estos animales. El hecho de que no tenga pulmones es todo un misterio para los investigadores al tratarse de vertebrados. El hallazgo puede resolverlo definitivamente. "La comparación de las especies de este grupo de salamandras con otras sin pulmones nos permitirá conocer mejor sus mecanismos respiratorios alternativos con posibles aplicaciones médicas en un futuro"”, explica el investigador del CSIC.

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