7 dic. 2011

Kepler descubre un planeta potencialmente habitable

La sonda espacial Kepler, lanzada por la NASA en 2009 con el objetivo de corroborar la existencia de planetas similares al nuestro o que, al menos, sean potencialmente habitables, acaba de descubrir un candidato que a primera vista podría ser compatible con el tipo de vida que conocemos en la Tierra.




Tal como ha confirmado la NASA, se trata de un planeta algo más grande que el nuestro, que orbita una estrella muy similar al Sol (aunque ligeramente más pequeña y fría) a una distancia adecuada para que sobre su superficie pueda existir agua en estado líquido. El planeta en cuestión, denominado Kepler 22-b, se encuentra dentro de la llamada “zona orbital habitable”, una región alrededor de su estrella en la que existen las temperaturas adecuadas para que exista agua líquida. Este es un dato muy importante, ya que se trata del principal componente que necesitan las formas de vida que conocemos.

Si bien aún se desconoce la composición de Kepler 22-b, la subdirectora del equipo científico del Centro de Investigación Ames, Natalie Batalha ha dicho en una conferencia de prensa que "estamos cada vez más cerca de encontrar un planeta parecido a la Tierra". Batalha también señaló que “otra cosa que nos entusiasma es que orbita alrededor de una estrella muy parecida a nuestro propio sol", demorando 209 días en completar un giro completo.

Bill Borucki, principal investigador de Kepler en el Centro Ames, acotó que "si el efecto invernadero sobre Kepler-22b fuese similar al observado en la Tierra y tuviese una superficie sólida podría gozar de una temperatura de 22 grados centígrados.” La sonda fue lanzada al espacio en 2009, y hasta la fecha ha detectado 2.326 planetas fuera del Sistema Solar. De ese grupo, unos 200 tienen un tamaño aproximado al de la Tierra y aproximadamente 700 son algo mayores, por lo que se han denominado “súper Tierras”. Aproximadamente 1.200 tienen el tamaño de Neptuno, otros 200 son similares a Júpiter y 55 son gigantescos, planetas mayores aún que el más grande de nuestro sistema.


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