21 dic. 2012

La nariz roja protege a los renos del frío

Basándose en la conocida nariz de Rudolph –el reno más famoso que cada Navidad tira del trineo de Santa Claus– un grupo de científicos holandeses y noruegos han querido explicar por qué tiene ese color rojizo tan característico. La revista British Medical Journal publica este estudio, que demuestra que los renos tienen la nariz roja porque contiene muchos glóbulos rojos y unos vasos sanguíneos muy densos. Estas características les permiten adaptarse mejor a las temperaturas extremas y a la humedad.




La microcirculación sanguínea– la circulación de la sangre en los vasos sanguíneos más pequeños– es imprescindible en labores fisiológicas relacionadas con la nariz, como la humidificación del aire inhalado, el control de las inflamaciones y el transporte de los fluidos para la formación de la mucosa, informa Tendencias 21.

Con técnicas microscópicas de vídeo, han podido visualizar la compleja arquitectura que tiene esa microcirculación sanguínea en el interior de la nariz. En primer lugar, han analizado el caso de cinco voluntarios sanos, cuatro hombres y una mujer, no fumadores y sin enfermedades nasales en su historial. "Al evaluar su mucosa nasal, hemos visto que sus vasos sanguíneos tenían una densidad de 15 mm/mm2", recoge el estudio.

Asimismo, han estudiado cómo es la microcirculación nasal de dos renos adultos (Rangifer tarandus) y han descubierto que su mucosa es muy rica en células sanguíneas rojas. Además, la densidad de sus vasos sanguíneos es de 20 mm/mm2, un 25% mayor que la de los humanos.


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