16 feb. 2011

Descubren dos nuevas plantas en España


Cuando se pensaba que en la Península Ibérica estaban ya descubiertas casi todas las plantas, investigadores españoles han descubierto Taraxacum decastroi y Taraxacum lacianense, dos “dientes de león” de los Pirineos y de la Cordillera Cantábrica, respectivamente. El hallazgo confirma la situación privilegiada de España como foco de biodiversidad.

“En España es ya difícil encontrarse con especies nuevas. Depende de la complejidad del grupo de plantas que estudiemos”, afirma a SINC Antonio Galán de Mera, autor principal e investigador en el departamento de Biología (Botánica) de la Universidad San Pablo-CEU de Madrid.

Según el estudio, que se ha publicado en Annales Botanici Fennici, la identificación de estas dos nuevas plantas no ha sido tarea fácil. “Tuvimos que compararlas con numerosos ejemplares de Europa (sobre todo españoles y portugueses) que nos prestaron otros colegas desde sus colecciones”, asegura Galán de Mera.

Taraxacum decastroi y Taraxacum lacianense son plantas de hojas alargadas, y con poco polen, porque su reproducción se realiza a través de la producción de semillas sin fecundación. Tienen además frutos “bastante característicos”, con escasa ornamentación, “lo que las diferencia de otras especies de la Península”, añade el científico.

T. decastroi, que toma su nombre por el naturalista Emilio de Castro y Pérez de Castro, es una planta de los abetales pirenaicos de Lérida, mientras que T. lacianense, avistada por primera vez por José Alfredo Vicente Orellana, lo es del dominio de los abedulares de los Montes de León, en concreto de la comarca de Laciana. Ambas plantas viven en medios húmedos y se enfrentan a ciertas amenazas.

“Taraxacum lacianense vive en medios muy frágiles a la desecación; además la turbera donde se desarrolla está en el entorno de los abedulares de los Montes de León, que están seriamente amenazados por la minería de carbón a cielo abierto”, manifiesta el biólogo.

Nuevas plantas, mayor biodiversidad

La descripción de Taraxacum decastroi y Taraxacum lacianense suponen dos nuevos aportes a la biodiversidad de la flora de la Península Ibérica y se suman a las más de 50 especies que forman parte del género Taraxacum en la Península Ibérica. Ambas especies están relacionadas con Taraxacum reophilum de los Alpes.

En España, el número de nuevas plantas que aún quedan por descubrir “no se puede precisar, aunque el estudio de los géneros siempre puede dar sorpresas”, precisa el investigador, que en la actualidad está estudiando otra “probable” nueva especie de la provincia de Madrid relacionada con un grupo boreal. El equipo ha descubierto además otra en Portugal, en Segovia y en Asturias.

Las dos nuevas especies se incluirán en el capítulo sobre el género Taraxacum de la obra Flora Ibérica, que edita el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) desde 1986, y en el que colabora el Área de Botánica de la Universidad San Pablo-CEU a través del herbario donde se conservan plantas de la Península Ibérica y América del Sur.


Referencia bibliográfica
Galán de Mera, Antonio; Vicente Orellana, José Alfredo. “Taraxacum decastroi and T-lacianense (Asteraceae), two new species from the Iberian Peninsula”. Annales Botanici Fennici 47(4): 307-311, 30 de agosto de 2010.


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